Рубаки

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Рубаки » Флуд » Код Жизни: Алхимия


Код Жизни: Алхимия

Сообщений 1 страница 4 из 4

1

Crazy-Gearhead
Грузовик подкатил к импровизированному помосту: груде строительных обломков, которая некогда называлась домом. Чьим-то домом. Выжили ли его жильцы? Это вряд ли. Данная часть города, принадлежащая когда-то ишваритам, была одной из первых, попавших под зачистку алхимиками в качестве эксперимента. Жаль, эти люди не видели триумфа науки, ведь выживших отсюда не осталось. Ослепленные верой глупцы. Губ девушки коснулась жесткая ухмылка. Воспоминание о том днем все еще разогревали желание действовать, но, к сожалению, быть армейским псом - значит выполнять прямые приказы, а не проявлять инициативу.
Из кузова машины стали выпрыгивать военные, на поясе каждого была прикреплена кобура с пистолетом. Мужчины надменно, с толикой предвкушения, разглядывали измученных работой и голодом ишваритов. Последней грузовик покинула молодая женщина. Военная форма была чуть велика на худощавой фигуре, рыжие волосы заплетены в тугой хвост, а в синих глазах читалось презрение. Всюду эти омерзительные багровые глаза, вопросительно уставившихся на солдат, взаимная ненависть была почти ощутима в воздухе. Без того смуглая кожа была вымазана в копоти и грязи, а в ноздри тут же ударил резкий смрад, отчего она скривила губы. В мыслях рыжеволосой ишвариты не походили на людей, достойных жить в стране. Цивилизованных аместрийцев, синийцев, черт возьми, даже на дикарей Драхмы мало были похожи. Племя сектантов больше смахивало на дополнительные очки в пользу Джейн в гонке за звание лучшего подрывника. Сколько их здесь? Тысячи? Десятки тысяч? Десятки тысяч покорившихся невольников. Лишь несколько раз соединить ладони, и Аместрис избавится от внушительной части мерзавцев, посмеющих взбунтоваться против своего правительства.
Но девушка только сжала ладони в кулак. Еще не время. Джейсн оглядела близстоящих ишваритов. В глазах некоторых читалась лишь безграничная усталость и смиренность, но можно было прочесть и воинственность. Эти взгляды, спотыкаясь об ее взгляд, тут же уходили в землю. Что-то замышляют, идиоты. А что - ей предстоит выяснить.
Она кивнула мужчинам, и те сосредоточились кругом вокруг нее, вытащив оружие. Джейн не стала подниматься на помост - это выглядело бы слишком пафосною
- Глупцы! - выплюнула она и заскрежетала зубами. Ей некогда было заниматься дипломатией. - Чем больше вы сопротивляетесь, тем больше ваших людей нещадно гибнут! Эти резервации дают вам шанс на жизнь, а вы противитесь жить - вам хочется побыстрее истребить свой народ своими же руками.
Девушка завела руки за спину и прошлась вдоль круга, сканируя толпу острым взглядом. Ее охрана не смогла бы сдержать такую толпу в случае нападения, но тогда и она не будет сдерживать свои умения, а военные и снайперы по периметру несомненно расстреляли бы выживших.
- Среди вас есть предатель или группа предателей, которые роют могилу своему народу, сопротивляясь армии. Мы прибыли сюда за ними. Если у них не хватит смелости выйти сюда, в чем я не сомневаюсь, - будьте благоразумными - выдайте их нам, - девушка сверкнула глазами. - Или ваше поселение сократится на треть. Завтра утром я лично отберу среди вас эту треть.
Толпа возмущенно зашумела, и лейтенант ухмыльнулась. Теперь осталось только ждать.

Draguslayer
Стоило только девушке появиться из машины, как тут же ощутимая, тяжёлая ненависть нависла над местом сбора. Не было ни переговоров, тишина сохранилась, задние ряды не знали, что случилось, но по атмосфере легко было догадаться, что что-то идёт не так. Но и того, что видели передние ряды, хватало, чтобы обычный человек начал тихо задыхаться, столько ненависти было в глазах людей. Тяжёлой, подсердечной, беспощадной ненависти, которая в силу сломленности духа людей не выдерживала столкновение со взглядом самой девушки. С её безумием. Больше, чем эту нескладную, словно мальчишка, девушку ненавидели только её соратника Кимбли, но и её толпа растерзала бы с огромным удовольствием. Но - не сейчас. не здесь. Не эта толпа сломленных духом и уже не способных на полноценное сопротивление.
Её слов практически никто не слушал. Не хотели слушать хоть что-либо от этой твари в человеческом обличие, от монстра, от чудовища. Но были и те, кто очень даже внимательно прислушивался к этому. Те самые предатели, борцы за справедливость, участники сопротивления, партизаны. Стоящие глубоко в толпе, даже друг о друге не знающие за единственным исключением. Естественно, никто не вышел на призывы. В том числе и когда толпа зашумела. Но толпе выдавать было некого - они и сами не знали, кого выдавать, а к их чести стоит признать, что невиновных они выдавать не собираются. Секунда. Вторая. Возмущённо шумевшая вот только что толпа затихла, всё та же ненависть уже едва ли не зримым облаком накрыла помост, но действий не было. Хотя нет, где-то в глубине толпы зародился какой-то шум, спор, яростный шёпот. Наконец, аккуратно раздвигая других, вперёд выбрался уже немолодой мужчина. Измождённый не меньше других, но - несломленный. С горящими глазами, которые он старался не поднимать ни на кого.
-Никто из собравшихся здесь не знает никаких предателей. Все эти люди были согнаны из своих городов, из своих домов. Они потеряли всё, кроме своей жизни. Хотите забрать треть поселения? Вот он я, предатель, говорю вам - ни я, ни кто-либо ещё понятия не имеет о сопротивлении, мы пытаемся выжить, даже если для этого нам придётся встать на колени. На время. Забирайте меня, а остальных оставьте в покое, они ни в чём не виноваты.
Толпа снова зашумела, в том числе и вполне реальные члены сопротивления точно так же, как и все, удивлённо переглядывались и переговаривались с соседями, ничем не выдавая своё отличие от себя, и тут же смолкла, скрестив взгляды на негласном старосте поселения. По-крайней мере, с вопросами, которые бедные ишвариты не могли решить сами, шли именно к тому, кто сейчас стоял впереди всей толпы, опустив взгляд и нервно теребя замызганную рубаху

Crazy-Gearhead
Раздражение в груди нарастало с каждой секундой, отбиваемой в серебряных часах алхимика тихим статичным звуком. Не к чести сердцебиению, которое хоть и заглушалось возгласами толпы, но отчетливо и неровно ощущалось сильными толчками в груди. Джейн ни на минуту не сомневалась, что ишвариты не выдадут своих «героев», и лишь одно удручало - невозможность действовать прямо сейчас, когда так хотелось стереть с лица земли предателей Аместриса.
В толпе стало заметно некое шевеление, солдаты тут же спустили пистолеты с предохранителей и направили дула на показавшегося мужчину. Джейн надменно вскинула голову и придирчиво осмотрела ишварца. Мог ли он возглавить ополчение? Вполне. Но как только он стал говорить, девушка презрительно усмехнулась, а под конец и вовсе оглушила образовавшуюся тишину своим смехом. Неужто эти сломленные трусы - знаменитые ишварцы, почти семь лет с которыми армия не могла справиться без алхимиков? Выдохнув, но все еще улыбаясь, она подошла к мужчине и неожиданно схватила его за шиворот грязной рубашки. Улыбка пропала с ее лица.
- Мнишь себя героем? Хорошо, героям положен трагический конец, ведь так? - прошипела она тихо и оттолкнула ишварца от себя, картинно стирая с ладоней мнимую грязь. Затем она стала говорить громче, - Мы знаем, что кто-то из вас пытается делать вылазки против солдат. Нам не нужны ваши подачки в качестве великодушных жертв! Мы ищем наших совместных врагов. И, - о, поверьте, - завтра вы поймете, о чем я говорю. Каждый из вас может пожертвовать жизнью, своей, своих стариков и детей, чтобы лишь отсрочить поимку предателей. Спросите себя - стоит ли оно того, народ Ишвара? Стоит ли таких жертв ваши жалкие попытки, уважаемое ополчение?
Жадно оглядывая каждого из толпы, лейтенант наконец вернула взгляд на выступившего мужчину, читая в его глазах протест.
- Вы готовы стать на колени, гордые ишвариты, но никак не создать сопротивление? Считаете себя достаточно убедительным, чтобы я могла поверить в это? - рыжая склонила голову набок. - Слишком самоуверенно. Я даю вам всем ночь на раздумья, но подумайте хорошенько - хотите ли вы жить, или нам нужно искать иголку в стоге сена, только выжигая его? Вы не оставляете нам выбора.
Девушка выдержала паузу, смакуя свои слова. Затем кивнула солдатам, чтобы те схватили ишварца, и развернулась по направлению к штабу.

Draguslayer
Когда его схватили за шиворот, мужчина лишь вздрогнул, но всё так же упрямо смотрел вниз. Разве что перестал теребить край своей рубахи. Вовсе не из-за трусости, просто он меньше всего хотел, чтобы солдаты заметили его надломленность, которую чувствовал он сам, и сломали его точно так же, как всех остальных. Опасался выдать своё состояние. Будь это кто другой, он бы скорее всего не смог устоять на задрожавших ногах в столь опасной близости от этой сумасшедшей маньячки. Этот ишварит был слеплен из другого теста. Так что когда его оттолкнули - он лишь послушно сделал пару шагов назад, даже и не думая падать на землю. И среди конвоя солдат он шёл не как раб в кандалах. Скорее и в самом деле как дезертир, схваченный, но не потерявший своего достоинства. Да и отвечать девушке он ничего не стал, он прекрасно знал, что из-за этой маньячки его убьют. Просто считал, что - да. Лучше его, чем треть лагеря. И даже если среди толпы и в самом деле были ополченцы, этот день, который он выигрывает своей жертвой, поможет им. Он не знал, как, не знал, чем, но был свято уверен, что обязательно поможет. А вся толпа стояла и смотрела, как их негласного лидера уводят на заклание, чтобы через пару минут разойтись по домам, тихо обсуждая случившееся.
Два часа до полуночи. Собравшаяся в одном из бараков группа людей. Тихий шёпот, который невозможно услышать с улицы, они ничем не выдают своего присутствия, сидят без света, тихо, стараясь не шуметь. Разговор окончен и они, расходясь, медленно и осторожно, словно растворяются среди теней. Большая часть отправляется в свои бараки, чтобы лечь спать, и лишь один из них идёт в другую сторону.
Лунный свет окна на секунду померк, что-то загородило его. Кто это, как он оказался тут, пробравшись через охрану, зачем он здесь? Не важно. Без малейшего промедления, без каких-либо воплей, блеснувший на свету клинок с тихим свистом вспарываемого воздуха уже падает вниз, готовясь напиться крови из груди рыжеволосой маньячки.

Crazy-Gearhead
Ночь была темна, словно вороново крыло, и лишь слабый свет луны освещал своеобразный штаб военных. В полуразрушенных домах проводить вынужденную ночевку не хотелось, а потому в незаселенной части города быстро развернули палаточный лагерь, окруженный военными.
Некоторые палатки охранялись с особой тщательностью, одна из них, которая больше напоминала шатер, принадлежала Джейн Торнхилл. Впрочем, говорить о хорошей защите не приходилось, ведь ишварцу удалось почти беспрепятственно проникнуть в палатку лейтенанта. И вот мужская фигура возвышается над раскладушкой и лежащей на ней женщиной, его рука с ножом на мгновение зависает над его головой, а затем стремительно несется вниз. Острый металл разрывает тонкую плоть с характерным звуком и входит в тело по самую рукоятку. Из груди женщины раздается чуть слышный сдавленный выдох, а ликующий огонь в глазах ишварца наверняка смог бы затмить своим сиянием бледную луну. Но последняя сыграла с ним злую шутку.
Позади мужчины зажглась масляная лампа, которую рыжеволосая медленно и с невозмутимым спокойствием поставила на стол. Перед ишварцем открылся потрясающий вид: смуглая девушка в ночной рубашке с широко распахнутыми красными глазами, которые уже затянулись дымкой смерти, и отчего-то рыжими волосами. Ее руки с неестественно скрученными пальцами покоились на рукояти клинка.
Джейн оперлась на стол и с интересом взглянула на мужчину.
- Не переживай, ты помог закончить ее никчемную жизнь. Она была столь истощена, что не могла продолжать работу и стала бесполезной для армии, потому мы позволили ей отдохнуть перед казнью от руки собственного соотечественника. Какая ирония. Но посмотри, она благодарна тебе, - ухмыльнулась она, с картинной печалью смотря на ишварскую девчушку, а затем вытащила из ножен саблю. – А теперь можешь сразиться со мной или сдаться сразу. Впрочем, ты уже доказал свою трусливость.
Девушка сверкнула глазами и встала в боевую позицию.

Draguslayer
Когда нож всё-таки погрузился в тело, глаза убийцы и в самом деле вспыхнули злорадным торжеством. Но ненадолго - вспыхнувшая сзади лампа моментально заставила его отпустить нож и сдвинуться в сторону, нахохлиться и приготовиться, непонятно только к чему, то ли к тому, чтобы убежать, то ли к тому, чтобы наброситься на нового противника. Быстрый взгляд на Джейн, распахнувшиеся на долю секунды в изумлении глаза, парнишка, совсем молоденький ещё, даже 18 нет, невольно бросает взгляд на убитую и тут же застывает, не в силах поверить в то, что открылось его взору. И лишь его губы тихо, но оглушительно громко в царящей в палатке тишине, шепчут "сестра".
Секунда, другая, рука парня скользит к поясу, срывая одну из висящих там игрушек и тут же с силой бросает на пол. Тихий пшик и клубы тяжёлого, удушливого дыма наполняют палатку, начиная просачиваться наружу и тревожа заметивших это солдат, которые тут же рванули внутрь. Но - поздно. Сквозь дым натянувший маску на лицо парень уже рвётся к цели, стремясь налететь, навалиться, повалить, подмять под себя, воткнуть нож куда угодно, убить, уничтожить, растерзать, выместить ненависть, копившуюся годами и выплеснувшую сейчас в своём сумасшедшем порыве потерявшего от горя мальчишки

Crazy-Gearhead
Мальчишка оказался хитрее, чем казался. Из брошенной самодельной гранаты тут же повалили желтовато-зеленые клубы дыма, которые тут же окутали шатер. Хлор. Не слишком эффективный на открытом воздухе, в закрытом пространстве он мог изуродовать кожу и вызвать удушение. Джейн закрыла нос рукавом формы, но этого оказалось недостаточно: порция ядовитого газа уже попала в легкие, вызывая головокружение. Послышались крики, их источников не было видно, но Джейн была уверена – это солдаты. Не мог же молодой ишварец настолько продумать свое нападение, чтобы привлечь еще и своих приспешников?
Джейн лишь в последний момент увидела приближающийся клинок и успела увернуться, чтобы не получить решающий в схватке удар. Острие пришлось по левому предплечью, боль полоснула нервы и выбросила адреналин в кровь, который заставил мозг усиленно работать. Ишварец отнюдь не находился в лучшем положении и лишь размахивал ножом, надеясь на свою удачливость. Рыжая увернулась от второго удара и скрылась в дыму, продвигаясь к выходу. Пару раз она столкнулась с солдатами, и чуть было не проткнула их клинком. Закрыв ноздри от дыма, а рот, чтобы предотвратить предательский кашель, Джейн увидала воронку, в которую ветер затягивал вредные вещества. «Выход», - подумала она, но это оказалось лишь широкое окно. Кинув напоследок: «Всем вон, тупицы!», девушка выпрыгнула наружу – благо, конституция тела позволяла. Подождав секунду-другую, чтобы дать солдатам выбежать, скорее ради приличия, она сомкнула руки с характерным хлопком и через мгновение коснулась земли. Взрыв должен был быть несильным, но, окажись ишварец в эпицентре, в лучшем случае он потерял бы конечность, но Джейн надеялась, что он лишь был откинут взрывной волной. Последняя вздернула шатер кверху, открывая пространство из-под нее и распространяя запах гари и остатки удушающего дыма.

Draguslayer
Клинок свистнул сквозь дым, мерзкая, уродливая тварь в обличие девушки чуть дёрнулась, но отпрянула в сторону. Лезвие лишь чуть прошлось по её плечу, но ничего жизненно важного задето не было. Да и сама армейская псина поторопилась свалить куда-то сквозь дым. К другим силуэтам, солдатам, ворвавшимся внутрь и этим несколько отрезвившим парня. Ведь его цель - не красиво, героически, погибнуть, а добиться своей цели, убить эту рыжеволосую мразь, отомстить за свою страну, за друзей, знакомых, а теперь ещё и родных. За единственного родного человека, которую увели когда-то, и теперь подсунули ему под нож.
Когда прозвучал взрыв, парень находился у дальней от него стенки. Конечно, его оторвало от земли, откинуло в сторонку, но легко. Вот только ориентацию в пространстве он потерял. Так что пришлось кружиться по облаку в поисках выхода, в поисках врагов. И если от шарящих в облаке немногочисленных солдат он худо-бедно ускользал незаметной тенью, то вот оцепившая место нападения толпа оказалась для него неприятной неожиданностью. Зато среди них была и эта тварь. Из облака дыма стремительно вылетел очередной шарик, грохнулся о землю возле её ног и тут же взорвался от самого касания. Вот только вместо осколков он выплеснул из себя море огня. Жалящего, горячего, разлетающегося по струхнувшим и подавшимся в стороны солдатам и поджигающего кого-то из них. Воздух помимо хлорки заполнил ещё и отвратительный запах палёного мяса, а из дыма в огонь уже бросилась стремительная и юркая фигура мальчишки. Вдогонку алхимику полетело ещё три шарика, все три - на этот раз разрывных и осколочных, а сам ишварец опрометью бросился прочь, торопясь скрыться в тенях, оказаться вне поля чужого зрения, раствориться в ночи и вернуться с проваленного задания

Crazy-Gearhead
Мерзавец остался жив. Впрочем, Торнхилл того и желала – схватить, допросить, убить. Или шантажировать, смотря насколько важным окажется паренек для своих сообщников. Стоило Джейн заметить эту ишварскую рожу, отнюдь не скорченную болью, как он тут же исчез в облаке пыли и оставшихся от азота испарений. Деваться в оцеплении ему было некуда, и девушка уже натянула на лицо довольную ухмылку, но вновь ишварцу удалость удивить ее. Прямо из густого дыма по направлению к ней летела еще одна бомбочка, и Джейн меньше всего хотелось получить ожоги от такой близости с ядовитым паром. Хлопок – и вот уже земля уходит у нее из-под ног, чтобы вырасти в стену, отдав дань равноценному обмену. Бомба оказалась сильнее предыдущих и уже извергала безжалостное пламя, опаляя одежду незащищенных солдат, которые конечно же нарушили строй. Кинув на бедняг презрительный взгляд, женщина бросилась за мальчишкой. Он благоразумно задержал ее еще тремя шарообразными бомбами, и Торнхилл, ни на мгновение не заколебавшись, схватила пылающего рядом солдата и загородила им себя. Взрывная волна оттолкнула их назад, ветром снеся остатки пламени с уже мертвого военного. Несколько осколков пронзили ей злосчастную левую руку, бедро и задели правый бок. Мертвец приземлился прямо на нее, и девушка, охая и чертыхаясь, скинула его с себя.
- Мелкий ублюдок, ты не уйдешь отсюда живым! – Джейн уже слышала выстрели вслед парню, но уповать на них не стала. Взбешенная, она рассчитала расстояние между ними и при помощи алхимии взорвала землю прямо у подножья ишварца, уже не особо заботясь о его состоянии. Наблюдая произведенный эффект, она бросила своим шавкам, - Схватить!
Аместрийцы бросились выполнять приказ, а Торнхилл села на землю и застонала – рана на руке кровоточила, и оттуда все еще торчал острый железа. Подпирая бок, она заставила себя встать. Не время проявлять слабость. Девушка стерла со лба смесь копоти с потом, а затем провела ладонью по растрепанным волосам. Впереди послышались возгласы военных, которым, похоже, все же удалось схватить ишварца. Джейн стремительной походкой направилась к толпе содат.

Draguslayer
Пацану оставалось пробежать всего-ничего, когда земля ушла у него из-под ног. И дело не в том, что по нему стреляли, в сложившихся условиях солдаты проявили удивительную косорукость, попадая куда угодно, только не по нему. Ни единой пули не увязло в его теле, ему оставалось всего несколько метров до спасительной тени, в которой он моментально растворился бы, исчез бы из чужого поля обзора, пропал бы словно призрак в ночи. Но, видимо, бомбы оказались недостаточно мощными, чтобы вывести из игры эту мразь в обличье девушки. Земля у него под ногами взорвалась, и пусть взрыв был не таким уж и сильным, его явно хотели взять живьём, контузило его знатно. Да и ноги покорёжило и искалечило. Шутка ли - определённый объём земли под ним взорвался так, как будто его трансмутировали в нехилую взрывчатку. Принципов работы алхимии конкретно этой маньячки он не знал, да и не узнает никогда. Ведь всё, что ему оставалось - лишь бессильно ворочаться на земле, не в силах даже приподняться на руках, не говоря уже о том, чтобы убегать куда-то на искалеченных ногах. И некому прийти ему на помощь, некому спасти. Миссия провалена, да ещё и сестру убил собственноручно - если бы не гудящая голова, путающиеся мысли и слабость в теле, он бы сейчас скрежетал зубами от своего бессилия, от того, что не способен что-либо сделать. И всё из-за неё.
-Тварь - сплюнув кровью ей под ноги, висящий на руках у уже успевших кулаками привести его в чувство солдат, паренёк смотрел на Джейн с незамутнённой ненавистью - поймала меня, да? Надеешься запытать, узнать что-нибудь? Даже не надейся!
Неожиданно дёрнувшись, он успел-таки вывернуться, вывернуть одну из рук и тут же метнул её к груди, торопливо нажимая активатор той бомбы, что расположилась под одеждой. Принципа её работы он не знал, но то, что она в разы мощнее других и с гарантией унесёт его жизнь - это то, что обещали ему соратники, медленно и осторожно вживляя крепления бомбы в его тело, прежде чем навесить саму бомбу

Crazy-Gearhead
Побежденный, но непреклонный в своей глупости, паренек. Наконец, Джейн смогла рассмотреть эти фирменные ишварские черты и проникнуться до полной меры глубокой ненавистью и презрением к мальчишке. Его ядовитые слова и плевок в ее сторону лишь разожгли кровожадное пламя, рдеющее в ее груди, намеревавшееся спалить эту тошнотворное предательство с земель Аместриса дотла. Ее сапог, больше миниатюрной ножки почти вдвое, оторвался от земли и искровенил нахально вздернутый нос ишварца. Но и тот был не промах. С ликующим видом и струйкой крови из носа он шарил по рубашке и наконец нашел виднеющийся выступ.
Торнхилл хватило мгновения, чтобы понять, что происходит – она была мастером алхимических взрывов, но, к сожалению, отнюдь не механических, а потому оставался лишь один выход – отступление.
- Бомба! Все назад! – с рыком женщина успела отскочить на несколько шагов, прежде чем небольшая взрывная волна подхватила ее. На несколько секунд девушка выпала из реальности: крики солдат доносились неестественных гулом, а мозг совсем плохо воспринимал действительность. Первым ощущением от осознания себя была боль. Но придя в себя, Джейн лишь ревностно оглянулась назад: от мальчишки мало что осталось: некоторые части тела были разбросаны вокруг кровавого пятна на земле. Бомба была предназначена для самоуничтожения и убийства близстоящих людей, коими оказались два солдата, бившихся в последних конвульсиях. На их месте вполне могла оказаться она. Это была последняя мысль лейтенанта, прежде чем она погрузилась во мрак.
_______________
Солнце уже стояло в зените, когда тряпичные двери палатки распахнулись, и оттуда выскочила девушка. Спина была забинтована и, впрочем, не была видна под накинутой на плечи шинели. Следом выбежал доктор, что-то грозно высказывая, но Джейн стремительным шагом направлялась на собрание, организованное по ее приказу. Спину, бедро и бок подлатали, а значит пора приступать к делу.
Выйдя к людям на возвышенность, она надменно оглядела толпу. Ишварские шлюхи прикрывали собой своих детей, а их мужья с неприкрытой ненавистью смотрели на лейтенанта. Но в глазах девушки сверкнул недобрый огонек, а руки затряслись от нетерпения.
- Этот день настал! Сегодня утром пришли отличные новости от Его Превосходительства фюрера. Приказ, разрешающий освобождать аместрийские территории от предателей любыми способами. К сожалению, вы нарушили наш хрупкий мир своим ночным нападением, а потому ваше воинственное поселение будет уничтожено, - ликование в глазах Джейн сменилось лихорадочной ноткой безумия, и она торжественно соединила руки, а затем приставила их к ногам. Послышалось несколько взрывов. И крики. Истошные, полные ужаса… ласкающие слух звуки смерти. Запах крови и поджаренных трупов. Торнхилл прикрыла глаза, отдаваясь сладкой неге – наконец, она смогла выполнить свой заветный приказ. Послышались и автоматные очереди, и крики становились все менее объемлющие, но с еще большим отчаянием. Джейн сделала так еще несколько раз, прежде чем встать и увидеть результаты. Превосходно, Аместрис объявил смертный приговор предателям, и теперь он обязательно избавится от них.

Draguslayer
Когда парнишка не явился на собрание, а переполох в военном лагере отметили все присутствовавшие на нём, стало ясно, что очередной боец погиб. Это было весьма печально и его смерть почтили минутой молчания, но жизнь продолжается и чем скорбеть о погибшем соратнике - куда лучше подхватить упавшее знамя борьбы и продолжить его дело. Правда, после такой выходки снова пробраться близко к телу маньячки не получится, но это далеко не единственный вариант её умерщвления, согласитесь? Вот приняв на вооружение запасной план, собравшиеся и разошлись, чтобы подготовиться к очередному собранию. Естественно, они собирались на нём присутствовать.
Когда раздались взрывы, в толпе возникла паника, усугубившаяся из-за открывших огонь солдат. Кровь, запах смерти, истошные крики, вопли. И перекрывающий весь шум и гам многоголосый слитный вопль "мы все тут умрём". И небольшой камень, вылетающий откуда-то из середины толпы и летящий в сторону маньячки. А в следующую секунду толпу прорвало. Даже крыса, загнанная в угол, может укусить, а уж толпа людей, куда более бешеный зверь, нежели крыса... Вся эта масса просто взорвалась, исторгнув из себя, казалось, затмившую солнце тучу щебня, обрушившегося на солдат и на алхимика. Один камень, попавший в тебя - это больно. Десяток - это очень больно. А когда они сыпятся сплошным потоком, попадая в руки, в ноги, в лицо или стучат по всему телу - это уже смертельно. А ведь после первого залпа рассыпавшиеся по всей площади и стремительно разбирающие её на "оружие пролетариата" люди отправили и второй, и третий. В общем, веселье устроилось знатное. По-крайней мере, от боли, умирая, орали теперь не только оборванцы-ишварцы. Особенно когда часть людей, бросившись на солдат, просто смяла их и затоптала, завладев их оружием и сразу же открыв огонь.
И на фоне всего этого бедлама остался совершенно незаметным одинокий снайпер, уже которую пулю посылающий прямо в алхимика

Crazy-Gearhead
Алхимия вновь и вновь разрезала голубым свечением площадь, и апогеем становился взрыв: сильный настолько, чтобы убить несколько людей в радиусе трех-пяти метров, но в то же время, Джейн использовала силу не на максимуме. Ей нравилось как это стадо овец, на которых рычат и кидаются голодные волки, бегало от одного края загона в другой, извергая волны всепоглощающей паники. Торнхилл упивалась этим зрелищем, оно давало ей жизненные силы и усиливало желание истреблять этих мразей медленно, с особой жестокостью, так, чтобы возможным выжившим и в голову не пришло пойти против своего государства. Так, чтобы это событие врезалось в их памяти кровавым болезненным пятном.
Но не тут-то было. Рядом с девушкой приземлился камень, затем еще один. Определенно, камни были не от взрывов. Джейн вскинула голову и увидела еще несколько «снарядов», которые направлялись прямо на нее. Толпа вдруг стала стихать, а разум будто по мановению высших сил стал возвращаться в их ослабленные ужасом головы. Вооружившись, пожалуй, единственным доступным оружием, ишвариты стали наступать, что удивило не только Джейн, но и солдат. Их замешательство сыграло людям на руку, и они сумели прорвать атаку. Тем временем, Торнхилл только и поспевала уворачиваться от камней, следя за фронтом.
- Что уставились, бараны? Атакуйте! – неистово завопила лейтенант и, отвлекшись, получила камнем по плечу. Дернувшись назад, Джейн приложила ладонь на место удара, но боли не чувствовалось – в крови заиграл азарт. Девушка вновь сомкнула ладони и направила взрыв по направлению к очагу ишварской атаки, и уже не стала контролировать мощь удара. Земля под ногами мулатов разверглась, и они стали падать в образовавшиеся ямы, а Джейн снова и снова давила их взрывами. Солдаты тут же воспряли духом и бросились в наступление на уже вооруженных ишваритов. Еще чуть-чуть, несколько подобных взрывов, и исход этой битвы будет предрешен. Из легких девушки стал вырываться истерический ликующий хохот, и она несколько безумными глазами наблюдала за плодами своей работы, пока не услышала свист прямо над ухом. Джейн прекратила свою деятельность и застыла. Снайпер, черт бы его побрал! Где они его отыскали? Следующий выстрел бесшумно приблизился к девушке и пронзил плечо, задев ключицу и откинув девушку на спину. Она застонала, дрожащей рукой пытаясь что-нибудь сделать: сжать рану, из которой безбожно лилась багровая кровь, вытащить пулю или вспомнить лечебный круг преобразования. Но ничего не выходило: Торнхилл лишь тяжело дышала, сжимая глаза и изредка стеная от боли собственных вдохов.
Над ней вдруг оказался один из солдат, беспокойно и несколько панически разглядывая ее.
- Лейтенант, с вами все в порядке?
- Идиот. Помоги мне встать, - Джейн ухватилась здоровой рукой за плечо мужчины и подтянулась. Тот, в свою очередь, подхватил ее рукой. – Что с боем?
Глаза пытались разглядеть происходящее, но все вдруг превратилось в свеженаписанную картину, которую вдруг кто-то смазал рукой.
- Они сдались. Что нам делать с оставшимися?
- Ждите… ждите моего приказала, - только и успела выговорить Джейн, вдруг поняв, что предыдущие ранения тоже сыграли свою роль, и теперь жизнь ее зависит от того, как скоро она окажется у врача. – Отнеси меня к врачу, солдат, да поживее.
Дышать становилось все труднее, а ноги перестали слушаться ее, поэтому безымянному мужчине пришлось взять Джейн на руки. Девушка чувствовала, как разум покидает ее, уступая место лихорадке. Она едва возвела глаза к небу. Сквозь парящие в воздухе копоть, пыль и дым стали виднеться просветы голубого неба. Слабая ухмылка коснулась губ девушки, и она провалилась в бездну горячечного бреда.

Draguslayer
Вслед уносимой девушке ещё щёлкали пули, одна из них даже впилась в её бедро, другая разорвала голову солдата, взявшегося помогать нести её, но, в конечном итоге, это всё было провалено. Первый порыв ярости толпы стих, часть организаторов, устроивших этот кровавый бунт в попытке перебить как можно больше солдат силами обречённых на смерть людей, погибла вместе с ними, остальные бежали обратно в трущобы, чтобы с наступлением ночи скрыться из ставшего бесперспективным лагеря. Сам факт массовой казни ишварских беженцев всколыхнул весь мир, пристально следивший за ходом Ишварской войны. Из нескольких тысяч, живших в резервации, хотя верней будет сказать "выживавших", осталось всего пара сотен, из которых как минимум половина была ранена. Доля кровавой славы досталась и девушке, как главному палачу. Саму девушку выходили, оставив лишь несколько шрамов на теле, которые упорно не хотели быстро рассасываться, и даже более того - при попытке к бегству удалось обезвредить и поймать живьём двух диверсантов. Вопли при их пытках ещё долго стояли в ушах солдат при охранении, зато теперь у Джейн была ниточка, ведущая к Сопротивлению. Диверсанты не знали, кто руководил им, да и их непосредственный начальник, тот самый снайпер, успешно сбежал, но они знали человека, который знал человека, который мог помочь Джейн узнать нужное. Впрочем, к моменту появления алхимиков там информатор уже был мёртв, но снова им повезло - был обнаружен тайник с записями, вскрыв который и которые, армейские псы смогли выловить новую ниточку. И имя этой ниточки - бродячий торговец Тейлор Свифт, которого последний раз видели в Реоле. Туда Джейн и направили с приказом найти, захватить и с пристрастием допросить, каким образом эта образина оказалась связана с Ишварским сопротивлением и тем самым информатором

Crazy-Gearhead
Проклятый, Богом забытый Лиор. Забытый Богом, но не людьми – несчастные научились справляться с сухой стихией и вовсю занимались стройкой новых зданий. Посреди прерий выстраивался небольшой городок, где каждый был занят своим делом. Лиор жил обособленно, не вмешиваясь в дела государства, а потому были далеки от ишварской войны и жили в мире. Во всяком случае, вес так считали, а стоит этой информации не подтвердиться – война доберется и до них.
Впрочем, уже добралась, и от жителей города зависело их будущее. Джейн со слов прихожан быстро нашла нужную гостиницу, где остановился их возможный информатор. Им пришлось отступить на шаг назад из-за смерти предыдущего, а может, надеялась Торнхилл, его записи помогут достичь цели еще быстрее. Быть может, мистер Свифт и был тем самым обреченным, что прострелил тело девушки трижды и сумел скрыться. Армия была обеспокоена предводителем ополчения, но, похоже, одна Джейн была уверена, что нужно было оставаться в Ишваре, и он сам бы объявился. Так и будет, он попадет в руки Кимбли, если Джейн слишком долго провозится месте, далеком от его нахождения.
В этот день Джейн выглядела по-иному. На ней не было военной одежды – она была одета в светлое платье простого покроя, которое можно было найти на любой простушке из любого бедного района Аместриса. Рыжие волосы были беспорядочно заплетены в косу, а лицо было измазано в саже. Девушка забежала в здание, внутри которого все еще пахло остатками ремонта. Ее встретил испуганный взгляд администратора, который нервно проглотил слюну и заставил рот скривиться в улыбке.
- Добрый день! Желаете ноч…
- Тейлор Свифт, - оборвала мужчину Джейн, прожигая его умоляющим взглядом. – Он мой дядя, и мне нужно срочно поговорить с ним.
- Комната 12 на втором этаже, - сделав паузу, пробормотал побледневший хозяин. Все прихожане знали, что военные прибыли в город, и было похоже, что девушка скрывается от них.
Джейн взбежала вверх по лестнице, прежде благодарно кивнув мужчине. Она остановилась лишь перед дверью в номер и сжала кулаки, чтобы настроиться на нужную волну. Девушка была безупречной актрисой, другое дело, что применять этот навык ей приходилось довольно редко. Последняя тень ухмылки посетила ее лицо, прежде чем она ворвалась в комнату.
- Мистер Свифт… - он остановилась в нерешительности, все еще держась за косяк двери. – Я…я прошу прощения, что ворвалась без предупреждения, но…Я вам все объясню.
Мужчина сидел в кресле, лицо его было скрыто в тени. Джейн закрыла дверь и, подойдя к окну, заговорчески выглянула из него. Мужчины в военной форме сновали тут и там, но ей было это на руку – ей, Джейн Торнхилл, а не той девушке, что сейчас предстанет перед Тейлором.
- Я родилась в Долине Раш и по воле судьбы встретилась с мистером Гансом Крофтом. Боюсь Вас огорчить, но он мертв, - Джейн опустила взор, выдержав трагическую паузу. Именно этого человека нашли мертвым в своем же доме. Возможно, его и убил тот же неизвестный стрелок. – Но незадолго до смерти он оставил мне свои записи с вашими контактами, сказал, чтобы я нашла вас, но, к сожалению, не успел сказать зачем. Я прибыла к вам. Быть может, вы знаете, что он имел в виду. Или…или быть может я могу быть вам чем-то полезна.
Джейн сцепила пальцы на спиной, чтобы тот не увидел татуировки на ладонях, и почтенно склонила голову.
- Меня зовут Розмари Бэйн. Я сожалею, но существует возможность, что военные пришли именно за мной, и мне не к кому обратиться… Пожалуйста, помогите мне, или позвольте мне помочь Вам!

Draguslayer
Дверь, которая не должна была открываться, открылась, и сидящий в кресле мужчина дёрнулся, пряча бумаги, которые просматривал. Причём при появлении девушки настороженность из его глаз и метательный кинжал из ладони так и не пропали. Все её причитания он выслушал молча, пряча лицо в тени, но по урывкам фигуры, по смутно уловимой позе знающий человек вполне мог бы догадаться, что сидящий в кресле весьма и весьма напряжён.
-Роза... Ты же позволишь мне так себя называть? - глубокий баритон, которым обладал мужчина, вполне себе производил впечатление - видишь ли, ты пришла не к тому человеку. Я не занимаюсь контрабандой или вывозом людей, даже если бы я и хотел тебе помочь - у меня нет нужного оборудования. Мне, конечно, жаль, что мой деловой партнёр скончался, ведь это означает меньше заработка лично для меня, но мне правда, нечем тебе помочь. Ну а записи... Честно говоря, ума не приложу, зачем он их велел передать мне. Возможно, это такой намёк на то, чтобы я в обмен на его секреты позаботился о его семье? Если ты позволишь мне прочесть то, что он оставил для меня, возможно, я и смогу тебе помочь, но это будет нескоро. Ганс был тем ещё хитрецом и вполне мог зашифровать записи

Crazy-Gearhead
- Да-да, конечно, - закивала новоиспеченная "Роза", внимательно выслушивая его. Она не могла сменить жалобное выражение лица, однако она исподлобья наблюдала за мужчиной, который вовсе не был расслаблен, а значит, ему было, что скрывать. От ее взгляда не сукользнуло и то, что он заметно передернулся при ее появлении в комнате.
После того, как он закончил, Джейн лишь крепче сжала сумочку в руках, в которых был заветный блокнот. Вновь и вновь просматривая его, она все же не смогла найти в нем что-то вроде чертежей или адресов, кроме упоминания пресловутого Свифта. Девушка решила пойти ва-банк, все равно дом окружен и живым ему отсюда было не выбраться. Но он и нужен был ей живым.
- Мне не нужно никаких вещей, я лишь предлагаю себя в качестве помощника, если пожелаете. Мистер Крофт скрывал от меня свой род деятельности говоря, что это может обречь меня на опасность. Говорил, что расскажет, когда придет время. Он стал мне отцом...и возможно, именно мне придется продолжить его дело, чего бы мне это не стоило. Даже если преследования армией. Я надеялась, что вы подскажете, что мне делать дальше. И если эти записи вам в этом помогут - возьмите.
Джейн трясущимися руками закопалась в сумочке и вскоре выудила оттуда блокнот. Подойдя к Свифту, она протянула записи и отошла на пару шагов, готовя себя к любому развитию событий.

Draguslayer
Чем дальше шёл разговор, тем менее напряжённым становился мужчина. По всей видимости, непротиворечивая история "Розы" то ли заинтересовала его, то ли он решил обратить её к своей вящей выгоде, но блокнот он принимал без ножа в руках. Причём когда он брал блокнот - ещё и словно невзначай так накрыл ладони девушки, что, кстати, заодно и скрыло от него печати на её ладонях. Стоило только ей отойти, как он тут же открыл блокнот и начал просматривать его, где-то быстро, где-то не очень. И всё время он издавал какие-то глубокомысленные звуки "Хммм...", "Мнда...", "Однако...", "Во даёт..." и прочая. И лишь когда блокнот был закрыт, впрочем, оставшись лежать на столике рядом с креслом, в пределах прямой видимости посетительницы, он соизволил ответить ей.
-Знаешь, твой приёмный отец оказался тем ещё... типчиком. Довольно забавные махинации он устраивал и две из них я в принципе готов опробовать. Но... Видишь ли, ты не только разыскиваемая армией преступница... Между прочим, ты так и не сказала, а за что тебя ищут-то. Так вот, ты ещё и наследница, приёмная дочь моего старого партнёра. И его методы... Довольно грязны. Конечно, в итоге, я думаю, он бы хотел, чтобы ты спаслась, но принимать условия, необходимые для того, чтобы выбраться из города - решать тебе. Видишь ли, один из вариантов - замаскировать тебя либо под любовницу, либо под рабыню. Сменить одежду, причёску, сделать тебе макияж... В общем, с одной стороны, сделать так, чтобы тебя было трудно узнать, а с другой - сделать так, чтобы тебя не особо-то и хотели узнавать, предпочитая пялиться на тебя и шумно сглатывать слюну. Если согласна - уже через час окажемся за городом, есть у меня завязки с местным гарнизоном...

Crazy-Gearhead
Девушка опустила голову, скрывая за выбившимися из косы прядями свое изменившееся выражение лица. Ей трудно было сдерживать свой гнев, и мало когда приходилось, но сейчас Джейн нужно было продолжать игру. Всего пару мгновений хватило ей, чтобы сообразить что к чему. Скорее всего, Свифт был не просто торговцем - он был работорговцем, а может и вовсе сутенером. И неужели он решил, что сможет таким образом завладеть наивной потерянной девчушкой, чтобы потом отдавать ее во власть других мужчин? Не на ту напал. Мужчина явно хитрил - в записях Крофта точно не было заметки о некой Розмари Бэйн - она была плодом ее воображения, и уж ни о какой наследнице и речи не могло быть.
Джейн собралась и подняла на Тейлора угрюмый сосредоточенный взгляд.

- Я не знаю, за что я или мистер Крофт провинились перед законом, но я никогда не участвовала в грязных делах. Но и армия не всегда бывает права. Если вы раскрыли суть записей - расскажите мне. Я должна знать, что буду делать, нужно ли мне прятаться от армии и скрываться с вами.

Draguslayer
-Ну, как я уже говорил, твой приёмный отец не отличался особой щепетильностью в делах, да и сами эти дела вёл на грани закона, кое-где и переступая его. Впрочем, не мне его винить, ведь в этом плане он был моим коллегой, всё-таки. И я более чем верю, что ты и в самом деле не участвовала ни в каких грязных делах, ведь этот старый пройдоха сам старался держать тебя подальше от всего. Честь ему и хвала за это - судя по тону, голосу и фигуре, этот так называемый торговец уже окончательно расслабился, да и откровенность, с которой он разговаривал с девушкой, тоже на это намекала прямым текстом - ну а что говорится в записях... Можешь считать это его дневником. Как и почему он занялся этим, с кем чаще всего вёл дела, какими приёмами пользовался, где и как этому научился, где и кого прикормил, и многое-многое другое. Тут и о тебе есть, между прочим, уж такое событие, как найдёныш, оставшаяся помогать ему, если я правильно понял тебя и его, не могли оставить этого хрыча равнодушным. Что-то человеческое осталось и в нём. И вот как раз в его дневнике и рассказывается о том, как именно он перевозил похожих на тебя девушек, приходящих к нему с просьбами о помощи.

Crazy-Gearhead
Джейн, похоже, переоценила свое терпение и начинала уже терять последние остатки оного. Мужчина же наоборот - с каждым словом голос становился все мягче и менее напряженным. Девушка понимала, что это могла быть ловушка, а потому улавливала жесты, которые говорили красноречивее его речей. Тейлор лгал - и ей пока было неизвестно, почему. То ли он захотел совсем не лишнюю помощницу и теперь дул ей в уши, то ли отгадал, кто перед ним. Последнее - вряд ли, ведь никто бы не расслаблялся в ее присутствии, и уж тем более не убирал бы нож.
Она впитывала каждое слово, пытаясь выжать хоть какую-нибудь информацию, но мужчина говорил туманно. Никакой конкретики.
- Там нет ничего, что бы привело меня к тому, чем он занимался, и я в растерянности. Единственное, что я знаю, так это то, что он имел дела с войной, - Джей заговорчески понизила голос, - в Ившаре. Я слышала его разговоры по телефону и с какими-то людьми в последнее время, но никогда не вникала. Наверное, это было по-настоящему опасное дело, его последнее дело. И я не знаю, виноваты ли в этом ишварцы или военные, но я не прочь была бы встретиться...с друзьями ли или врагами - все равно. Я бы хотела...хотела бы отомстить или помочь кому-нибудь, продолжив то, что начал мой...т.е., простите, мистер Крофт, - Джейн картинно опустила глаза. - Пожалуйста, помогите мне с этим! Его смерть не должна быть напрасной или должна быть отомщена! Я бы пошла за вами куда угодно в любом образе, но мне нужно знать точно - кто убил его или кто помогал ему.
Draguslayer
Стоило только мужчине услышать заветное слово "Ишвар", как он тут же моментально напрягся, подался вперёд, впиваясь взглядом в девушку и ненароком показывая своё до сих пор остававшееся в тени лицо, после чего нервно оглянулся и снова спрятался в тени. Впрочем, в его голосе появилось довольно много опасливых ноток.
-Не советую тебе лезть в это дело, Роза. Ишвар - это война, ни один здравомыслящий человек по своей воле туда не полезет. Там сейчас намертво сцепились между собой армия и местное население, и если ты полезешь туда в попытке выяснить что-нибудь - только лишишься жизни. Сомневаюсь, что это то, чего хотел твой приёмный отец - он, я уверен, хотел только добра тебе. Мой совет - забудь про все эти разговоры, забудь про друзей и врагов, забудь о мести, о том, кто помогал или убил его. Забудь о себе. Уедь в другой город, смени имя и фамилию, смени внешность как можно сильнее и живи долго и счастливо. Так уж и быть, на первое время я дам тебе денег в память о старом хрыче, который пару раз спасал меня из щекотливых ситуаций. Да и в его дневнике описаны несколько довольно опасных схронов, из которых твою долю я тоже привезу тебе. А в этом... Нет, в этом я тебе не помощниц, Роза. Извини старика, но я не хочу в это лезть, мне моя жизнь дороже
Crazy-Gearhead
- Можете считать меня кем угодно, но дядя был слишком дорог мне, чтобы забыть о том, как безжалостно его убили! В собственном доме, мистер Свифт! Маловероятно, но возможно, что его участие смогло бы что-нибудь изменить в этой схватке, - Джейн шептала яростно, но тихо, с умоляющими синими глазами. - Он спас мне жизнь, а мне только оставалось смотреть, как он захлебывается кровью и пытается мне что-то сказать! Я не хочу всю жизнь провести в бегах, неизвестно от кого и почему. Меня зовут Розмари Бэйн, и я воспитанница Ганса Крофта, пусть он проворачивал какие-то темные дела, - я не собираюсь скрываться! Да, он хотел уберечь меня, но в то же время хотел сказать мне что-то очень важное. Мне не нужно денег, я добралась из централа сюда, следуя за вами, чтобы получить ответы.
Джейн остановила свою пламенную речь, тяжело дыша. Это помогало хоть немного выпустить пар. Успокоившись и оценив паузу, сделанную мужчиной, она спокойным и даже несколько флиртующим тоном, произнесла:
- Это далеко не все его сбережения, мистер Свифт. Я не претендую на "свою долю", вы можете забрать все. А я могу поведать вам, где остальные тайники - уж это он мне рассказал, думая, что я окажусь его наследницей. Но я хочу быть лишь продолжательницей его дела. А вы можете не беспокоиться - меня уже допрашивали военные, и я ни слова не сказала о вас, хотя мыслями уже искала вас по всему Аместрису. Я ничего не скажу и под пытками.
Джейн кивнула в подтверждение своих слов и закончила речь, прожигая мужчину настойчивым взглядом.

Draguslayer
В ответ на столь пылкую речь девушки торговец лишь тяжко вздохнул, ничего не отвечая. В комнате на пару минут повисло молчание, после чего раздался тяжёлый и уставший голос мужчины
-Хорошо. Если ты так сильно этого хочешь, пусть будет так. Это твоя жизнь и твоё желание, и, хоть я и против этого, но я тебе помогу. Я точно так же не претендую на остальные тайники. Его наследница - ты, так что остальные тайники и прочая оставь себе. Если ты собираешься поднять упавшее знамя его дела - они тебе очень и очень пригодятся. Ну а по поводу "чем тебе помочь", я так полагаю, раз военные тебя уже допрашивали, бояться тебе особо нечего и из города ты спокойно выберешься сама, мои услуги тебе не нужны. Тогда... Честно говоря, я в некоторой растерянности. Я могу попробовать поспрашивать по своим связям, кто стал инициатором убийства твоего приёмного отца, но это будет очень долго и не факт, что я вообще что-то разузнаю. Но связи мои больше армейские, поэтому тебе я как раз предлагаю заняться ишварской стороной вопроса. Так-с - на свет появился очень похожий "дневник" и мужчина закопался куда-то в его конец, высматривая что-то, известное только ему - вот, смотри. Через десять дней в Резембуле ты сможешь найти одного моего знакомого, впрочем, он так же ещё и знакомый твоего приёмного отца, и вот как раз он ведёт дела с Ишварцами. С кем конкретно - я не знаю, но можешь попробовать. Зовут его Марк Дельтони, останавливается всегда в гостинице "Пьяный менестрель" в 32 комнате на втором этаже. Не забудешь?

Crazy-Gearhead
Джейн жадно впитывала каждое его слово, стараясь не пропустить ни одной детали, ни одного междустрочного смысла. Впрочем, как ей показалось, старик не водил ее за нос, а был предельно откровенен, потому в памяти сразу же откладывалась вся информация, ей иногда даже слышались звуки клавиш печатной машинки, которая записывала в ирреальную картотеку все данные об окружающем мире. Что говорить, у рыжеволосой была отменная память, а потому Торнхилл без труда запомнила все, что ей сказал Тейлор.
- Благодарю, мистер Свифт, вы мне безумно помогли, и я в долгу перед вами, - губ девушки коснулась нервная улыбка. - Я все запомнила, и можете быть уверены, я не подведу вас и мистера Крофта. Мои родственники живут в Долине Раш, я с ними редко общаюсь, но они знают как со мной связаться. Если когда-нибудь вам понадобится моя помощь - созвонитесь с мистером Джейме Бэйн, он мой родной дядя. Еще раз спасибо, господин Свифт!
Джейн уже не терпелось добраться до загадочного Дельтони, а потому она еще раз благодарно поклонилась Тейлору и покинула комнату. Оказавшись в коридоре, девушка уже не сдерживала злорадную усмешку. Конечно же, она приказала шпионам армии следить за торговцем, а в случае его связи с ишварцами - схватить и допросить с пристрастием. Возможно, ей следовало бы его убить, но он вряд ли заподозрил что-то неладное с ней. В долине Раш действительно жил ее подставной дядя, который жил там уже десять лет, именно его фамилию она взяла, мужчина не мог вызвать подозрений. А у нее теперь была новая цель - Марк Дельтони, Резембул, "Пьяный менестрель", 32 комната на втором этаже.
Там она оказалась спустя пять дней. Пока рано было выходить из-под прикрытия, а потому она отправилась туда одна, на поезде экономкласса. Торнхилл никогда не стремилась к роскоши, а потому по пути она раздумывала над поведением юной малышки Бэйн.
В городе военные уже знали о ее прибытии, новых солдат она привлекать не хотела, как и лишнего внимания. Устроившись в "Пьяном менестреле", она позволила себе пару дней отдыха, хотя мысли ее были в Ишваре.
Наконец, Джейн услышала долгожданное имя за регистрационной стойкой, но не стала сразу же "нападать" на мужчину с вопросами и даже смотреть в его сторону. Вместо этого она передала через администратора записку Марку, где попросила его встретиться с ней в саду возле гостиницы, который находился в запустении, и ни одной души там не появлялось с момента ее прибытия туда. В договорное время Джейн стояла подле большого дуба и выжидала новоприбывшего, надеясь, что он все же соизволит придти.

Draguslayer
После визита странной девушки торговец ещё пару дней пробыл в том городе, после чего созвонился, только не с дядей этой самой малышки, жаждущей мести, а с одним из своих торговых партнёров, который тоже имел дело с погибшим. Спокойный поначалу разговор о том о сём переполз на упоминание, собственно, смерти их общего знакомого, они вдвоём отдали определённую дань усопшему, выразив свои соболезнования, потом торговец честно поделился своими сомнениями по поводу малышки и попросил, если она будет в их краях, присмотреть за ней. Всё-таки наследница старого друга, все дела. И никто кроме этих двух не знал, что на самом деле торговец под видом невинного разговора, используя специально обозначенные много-много ранее слова, активно бил тревогу. Ну а сам он ещё через два дня после разговора, загрузив-таки караван товарами, чинно-мирно двинулся прочь из города.
Вот только в таком случае положение девушки было куда более шатким. По-крайней мере, "торговец" на встречу с ней пришёл. Но стоило только ему появиться в саду, как кто-то прижался к девушке сзади так же плотно, как нож этого неизвестного прижался к горлу девушки.
-Только дёрнись - и ты труп - про жаркий шёпот в ухо можно было и не упоминать. Зато торговец, подойдя к месту действия, осмотрел композицию, посверлил девушку взглядом и ощутимо так недовольно спросил
-Кто ты и чего тебе надо?

Crazy-Gearhead
Джейн, признаться, не ожидала такой прыти от Дельтони, а потому ему удалось на мгновение сбить ее с толку. Адреналин хлынул в кровь, но не потревожил разум, а потому мозг стал усиленно стал соображать. Незнакомец не шутил, и Торнхилл застыла, понимая, что одно движение - и порез на тонкой шее станет достаточным, чтобы достичь сонной артерии. Но это лишь подзадоривало ее, пробуждало азарт, и рыжевласой не оставалось ничего, чтобы пойти ва-банк.
- Приветствую вас, мистер Дельтони, если конечно меня не дезинформировали. Если вы обладаете связями, про которые мне говорили, у меня есть для вас важная информация, о которой еще не сказала я. Я безоружна и не собираюсь причинить вам вред - в противном случае, я бы сделала это еще по приезде вас сюда. В вашей воле дать мне объясниться или испачкать руки кровью в городе, кишащем военными.

Draguslayer
-Не волнуйся, по твоей же просьбе в саду сейчас нет никого лишнего. Мои друзья и партнёры позаботились об этом, естественно, в более мягком варианте, чем с вами, зачинщицей случившегося здесь и сейчас. Так что кишащий военными город, что уже само по себе вполне достаточный повод для меня усилить свою охрану, меня совершенно не пугает - никто просто не узнает о случившемся здесь. Я не знаю, кто и что конкретно говорил тебе про меня и мои связи, которые, вполне очевидно, у меня и в самом деле есть, но прежде чем я услышу эту самую якобы важную для меня информацию, в первую очередь я хочу услышать, что от меня надо и кому от меня что-то надо в обмен на эту самую информацию
Ничуть не чинясь, мужчина расставил раскладной стул, который сам же и принёс на место встречи, после чего с комфортом уселся на него и уставился на девушку
-Учти, у меня есть вполне веские причины для того, чтобы не верить в сказочку о том. что ты приёмная дочь усопшего недавно делового партнёра.
Crazy-Gearhead
Джейн почувствовала, как исчезло ощущение холодного металла на шее, вместе с ним ушел и греющее кровь чувство опасности, хотя без, сомнения, она еще присутствовала. Автоматически она прижала кончики пальцев к месту пореза, а потом взглянула на них, испачканных багровой кровью. Насмешливо закатив глаза, Джейн повернулась к мужчине, который уже расположился на складном стуле. Образ невинной овечки пришлось оставить: девушка вернула взгляду привычную твердость и была отчасти благодарна ему за откровенную реакцию. Тот чертов старик оказался не так прост, но наверняка все же связал ее с нужным человеком. В Резембуле недавно прошел дождь, и тело девушки скрывало коричневое пальто с завязанным на талии поясом, а руки - кожаные перчатки.
- У вашего другого партнера таких причин оказалось не меньше, а потому я не собираюсь вам лгать, я лишь хотела подобраться к нужным людям ближе. Меня зовут Эрика Браннт, я числюсь в армии Аместриса под именем Стеклянный алхимик, - Джейн лукаво улыбнулась и достала из кармана часы государственного алхимика, а потом вновь положила обратно. - Не стоит напрягаться, уважаемый. Если вы умный человек, то должны понимать, что я бы не была такой откровенной, если бы мне не было что вам предложить. Вы можете предположить, что я действующая шавка армии - так и есть. Так хотят думать они и продолжают думать. Я здесь, потому что не считаю действия армии правильными и больше не хочу быть на их стороне, как и вы. Вы ведь, как я вижу, аместриец, однако поддерживаете отнюдь не государство. Если это так, то я хочу подтверждения своих данных, чтобы продолжать разговор.

Draguslayer
После слов девушки, всё ещё удерживаемой в заложниках охранником торговца, недовольство мужчины лишь ещё больше возросло, и это было настолько заметно, что лезвие возле её шеи прижалось к её коже ещё плотней. Но пока что это не было тяжёлым ранением, просто ей в очередной раз показывали, кто сейчас хозяин ситуации.
-Девочка, у меня этих самых партнёров на порядок больше, чем у тебя легенд. С кем-то я веду дела честно, кого-то обманываю к своей выгоде, а с кем-то держу ухо востро. И пока что ты не сообщила совершенно ничего нового и интересного для меня. Или ты считала, что меня заинтересуют мифические алхимики, якобы желающие идти против государства? И кстати, да, я поддерживаю отнюдь не государство. Я поддерживаю себя, свою выгоду. И только. Если тебе больше нечего сообщить мне интересного - мы разбежимся, пока у меня не появилось повода оставить здесь твой хладный ограбленный труп. Бедный трактирщик, такой удар по его репутации...

Crazy-Gearhead
Джейн напряженно сжала губы, а потом расслабила их, изобразив на лице полуулыбку. Сложно было перевести дух, когда нож у горла норовил перерезать глотку, а чертов торговец не хотел идти на встречу.
- Можешь считать меня кем угодно, хочешь верь, а хочешь - нет. Если у тебя есть связи с ишваритами, ты можешь извлечь выгоду из того, какая информация содержится у меня. В частности, плановые зачистки армии. Чтобы ты или твои темнокожие партнеры поверили мне, я могу предоставить вам первую и очень информацию о следующем нападении Зольфа Кимбли. Оно свершится на днях, и их интересах спасти мирное население и организовать контратаку. Не хочешь марать руки в антиправительственных делах - отлично, свяжи меня с кем нужно, я сама смогу расплатиться с тобой, только назови цену.
Джейн едва сдерживала довольную улыбку. Если ей удастся провернуть это, она убьет двух зайцев одним ударом. Ишвариты с ее помощью раздавят ее соперника, а потом падут сами. От ее руки. Глаза девушки лихорадочно заблестели в жгучем нетерпении.

навстречу* черт возьми :D

Draguslayer
-Связи у меня есть - медленно начал мужчина - с полезными мне и выгодными людьми. А ишвариты они, аместриты или вообще из Драхмы - меня не волнует, до тех пор, пока у полиции нет ко мне претензий. Конечно, возможность поймать такого алхимика в ловушку - весьма любопытная информация. С этим я спорить не буду. И твоё нетерпение выглядит весьма многообещающе. Но что если в нужное время его не будет в нужном месте? Тогда я теряю свою репутацию. Ты - не проверенный временем деловой партнёр, с которого я могу поиметь компенсацию за такую потерю. Кроме того, сейчас если тебя отпустить - ты просто сменишь личину и исчезнешь, и ищи потом ветра в поле. Я уж не говорю о той цене, которую ты сама хочешь за такую информацию. Ведь мир строится на взаимовыгодных для обеих сторон отношениях, даже если внешне эта выгода не видна. Так что же мне с тобой делать? Может быть, перерезать горло и не мучиться сомнениями о том, кто ты такая, кто тебя прислал и зачем я вам нужен? Или же попробовать сыграть на тебе, чего ты якобы так сильно хочешь? Или есть ещё вариант - связать, заткнуть кляпом рот и доставить тебя друзьям-ишваритам, чтобы они сами разбирались с армейским алхимиком, жаждущим им помочь? Довольно интересные варианты, ты не находишь? Впрочем, это потом. Решение я пока что не принял и что угодно может перевесить чашу весов в нужную тебе сторону. Я жду аргументов

Crazy-Gearhead
Джейн вдруг посерьезнела и сузила глаза, прожигая Марка проницательным взглядом. Впрочем, степень проницательности выяснится лишь спустя время, а может и совсем скоро, если ей уготовано захлебнуться в собственной крови.
- Ты уже принял решение, Марк, - растягивая слова, произнесла она. - У меня есть ценная информация, и ты в любом случае получишь хорошее вознаграждение, будь то от меня или ишваритов. Впрочем, ты ведь и сам знаешь о бедности этого народа, я не думаю, что от них приходится ждать достойной платы. Если бы ты был целиком и полностью за них, тебя бы может и волновала достоверность информации. А свою репутацию ты можешь обезопасить, просто за соответствующую цену дав мне координаты ишварцев, которые могут противостоять армии, если вообще таковые имеются. Если же тебя все же заботит правдивость моих данность, можешь, во-первых, анонимно запросить информацию о Стеклянном алхимике, а, во-вторых, уже сегодня получить сведения о следующем пункте зачистки Кровавым. Но я тоже не хочу рассказывать все, что знаю незнакомому человеку. Мне нужна уверенность в том, что у тебя есть нужные связи и ты точно доставишь их туда, куда нужно. И да, можешь отпустить меня - не в моих интересах, как ты понял, убегать и скрываться от тебя - ты тоже нужен мне.

0

2

Draguslayer
-Я сам решу, в моих ли интересах отпускать тебя или нет - резко ответил мужчина и в такт этому ослабшая было хватка лезвия у её горла снова вернулась к тому состоянию, когда ещё чуть-чуть - и рана станет смертельной - не решай за меня.
После этого мужчина очень надолго замолчал, явно что-то взвешивая и раздумывая, несмотря на то, что, по мнению девушки, он уже принял решение. Где-то минут пять, а может, и все десять длилось это молчание, после чего последовал быстрый и короткий знак от сидящего перед девушкой мужчины и стоящий за спиной девушки охранник, не церемонясь, долбанул её по затылку, быстро и качественно вырубив её. Процедура упаковки, погрузки, провоза мимо солдат, даже не подозревающих, что именно везёт этот торговец, встреча с нужными людьми и передача им свёртка - да, на момент разговора торговец и в самом деле уже принял решение, просто пытался вызнать разговором как можно больше. И так как всё необходимое было подготовлено заранее, очнулась девушка уже в кандалах. Прикованная к стене, в рубище на голое тело, с перчатками на руках, которые не дали бы ей воспользоваться своими печатями алхимии. А очнулась она только от того, что стоящий перед ней ишварец плеснул на неё из ведра с ледяной водой
-Джейн Торнхилл. Алхимик, вырезавшая почти полностью общину под присмотром армии. Кровавая маньячка, которая внезапно решила перевоспитаться и прийти на помощь методично вырезаемым Ишварцам - голос раздавался совсем не от облившего её, а откуда-то из темноты, в то время как она сама висела в круге света - Алхимик, которая почти отдала концы в результате попытки людей спастись от уничтожения, а стоило только выкарабкаться на свет и поправиться - рванула искать связи с Ишваром. Угрожавшая заманить Кимбли в ловушку. Чем обязаны вашему визиту, мисс Торнхилл?

Crazy-Gearhead
Хладная вода вырвала Джейн из цепких объятий забытья, заставив резко разлепить глаза и сделать звучный вдох. Будто очнувшись в холодном поту после кошмара, девушка поняла…что оказалась в не меньшем, да и еще и в реальном кошмаре. Прямо перед ней стоял никто иной, как истинный ишварец. Если бы взгляды могли убивать, то его багровые глаза и синие – Джейн – вступили бы в смертельную схватку, ибо обоюдная ненависть была столь всепоглощающа, что разогревала охлажденное тело девушки. Рот рыжеволосой скривился в отвращении, а сама она подалась вперед в безнадежной попытке достать ишварца. Руки были закованы в кандалы и прикреплены к стене над головой Торнхилл, а потому сразу пресекли ее действия, дернув тело на прежнее место. Непривычное чувство паники захлестнуло ее, и на мгновение обычно жесткое выражение лица отступило перед растерянным. Девушка обессилено свесила голову, тут же почувствовав боль на затылке, которая спровоцировала пронесшийся в голове калейдоскоп событий. Джейн несколько раз приходила в себя по пути в это место, но это сложно было назвать состоянием самосознания.
Тело скрывало какое-то подобие балдахина из грубой ткани, и Джейн не хотелось думать, как грязные ишварские руки переодевали ее из прежнего платья. Ишварец оказался в комнате не один, другой голос доносился из затемненной части каменного строения. Девушка не стала поднимать голову и лишь молча слушала, наблюдая как капли воды стекают с повисших беспорядочным сеном волос и растворяются в пыльном полу. Когда ишварец закончил речь, ей удалось более-менее упорядочить мысли. Джейн выпутывалась и не из таких передряг, сможет и в этот раз.
- О, вы мне льстите, - девушка подняла голову и ухмыльнулась кончиком рта. – Я была бы довольна собой, если бы вырезала вас всех до единого с аместрийской земли и не имела бы чести с вами разговаривать при таких обстоятельствах. Вы сами спровоцировали резню. Подозреваю, что вы тесно связаны с руководством ополчения или и есть тот самый стрелок, проделавший во мне три дырки. Если так, то вы чрезвычайно глупы, послав юного мальчишку на столь сложное задание, обреченное на провал. Повлекшее за собой исполнение зачистки, которая распространяется только на воинствующие поселения. Можете гадать, исполнила бы я свою угрозу или нет, но в любом случае виноваты вы или ваш инициативный ишваренок.
Торнхилл почувствовала головокружение и вновь опустила голову, собирая остатки сознания. Старые раны неожиданно заныли в местах поражения, и казалось, что вот-вот она снова погрузится во тьму.
- Но, как бы то ни было, руководство армии не поддержала мое решение. И звание кровавой психопатки, к сожалению, распространилось не только по Ишвару. Меня отстранили от зачистки и заслали на другой конец страны выяснять, кто у вас главный. Но я искала ишварцев вовсе не из-за приказа армии. – Джейн подумала кое о чем и неожиданно захихикала. – Считайте меня кем угодно, но в чем-то вы, возможно правы. Я ненавижу вас. Но я верила тем ублюдкам, что защищали страну, и они подставили меня, потому теперь моя ненависть к ним сродни вашей. Мне все равно, кого убивать. И я не угрожала заманить Кимбли. Я предлагала вам, и мое предложение в силе. Однако… - Торнхилл выпрямилась. – Держа меня здесь, вы оказываете себе медвежью услугу. Неважно, убьете вы Кимбли или нет. Пропажа военного на секретном задании лишь усугубит ваши дела, и армия начнет сильнее вас бомбить. Если бы я имела связь со штабом, я бы действительно могла помочь вам с информацией, в противном случае – мое заключение является бомбой замедленного действия и лишь вредит вам. Если вы хоть как-то разбираетесь в стратегии и военном деле, вы должны понимать это.
Джейн встряхнула головой, пытаясь справиться с плавающей картинкой перед глазами. Она оказалась в худшем положении, чем могла бы себе представить, и, похоже, ей придется выполнить хоть часть того, что она им пообещала, да и это было ей на руку.

Draguslayer
Сидящий в темноте молчал довольно долго, да и его подручный, обливавший девушку, вскоре скрылся из её видимости, оставляя девушку одну в круге света. И в тишине, которую нарушало лишь позвякивание кандалов. К слову сказать, расположены они были так, что девушка вполне могла стоять, руки-ноги ей никто не выкручивал, просто позаботились о том, чтобы она не могла вырваться, и всё.
Молчание тяготило и сдавливало, и продолжалось это довольно долго. Но, в конце концов, появилась ишварка, которая смочила чем-то рану на затылке девушки, бесстрастно протёрла волосы, ни на что не реагируя, покормила с ложечки девушку какой-то не особо вкусной, но очень сытной кашей, дала запить и снова скрылась в темноте, оставляя алхимика одну. Минута снова потянулась за минутой в томительном ожидании, после чего внезапно вновь раздался тот же голос
-Итак, прежде чем мы либо отпустим тебя, либо перережем горло и спишем всё на боевые потери, мы хотим знать, что от нас хотят. Армия, я так полагаю, хочет уничтожить верхушку сопротивления и медленно выкорчевать остатки, после чего дорезать до конца всех Ишварцвев. Но в таком случае армии нет никакой выгоды подставлять одного из лучших своих мясников. Итак? Мы слушаем ваше предложение. И не пугайте нас массовыми зачистками - они уже произошли, всё, что будет дальше - война, в которой мы уже участвуем.

Crazy-Gearhead
Удрученная продолжительным молчанием мужчина и сбитая с толку заботой ишварской девчонки, Джейн не сразу поняла, что мужчина наконец заговорил. Вообще то, что он ничего не предпринимал, не убил, не покалечил и даже заставил (не добровольно же она это делала?) ишварку проявить где-то даже лишнюю заботу, говорило о том, что некоторое время Торнхилл точно останется жива, что не могло не радовать. К тому же, ее слова не вызвали бурю негодованию (которую, хотя, ишварец мог и скрыть), а побудили его к раздумьям. Джейн, кстати сказать, отнюдь не пыталась сопротивляться действиям девчонки, хоть и напряглась в момент ее появления, - ей необходимо было восстановить силы. Так же как и не старалась заговорить с мужчиной до тех пор, пока не пришлось ему отвечать.
- Цель, думаю, была вам понятна и без моего уведомления. Я не пугаю вас зачистками. Пока я обладаю информацией, но армия не глупа. Даже при малейшей возможности попадания военного на спец.задании в плен, план могут изменить. Поэтому я предлагаю немедленно предоставить мне возможность связаться со штабом и доложить обстановку. Ложную обстановку, разумеется. Надеюсь, вы додумались захватить вместе со мной мои вещи, среди которых была переносная телефонная станция. К сожалению, с другого источника и я не имею права связываться с военным штабом.

Draguslayer
-Нет, на это мы пойти не можем - даже не долго думая, ответил мужчина из темноты - мы не знаем принципов действия переносных телефонных станций, выдающихся на спец.задания военным. То есть, принципов действия продвинутой аппаратуры. И мы точно так же не знаем ничего о нужных кодах доступа, паролях и сигнальных словах, которыми вы способны не только выдать наше местоположение, но и отправить своему начальству сообщение о том, что вы в плену. Собственно, напоминаю, именно так в плен попали вы, думаю, об этом вы уже догадались. Так что до тех пор, пока мы не отпустим вас на свободу, мы не можем вам позволить связываться с вашим начальством. И уж тем более нам не хотелось бы подставлять наших партнёров, которые так любезно предоставили вас нам. И заметьте, в отличие от вас, мы не торопимся прибегать к жестоким и кровавым методам. Всё, чего изначально хотел и хочет Ишвар - это жить. Чтобы нас не трогали и дали нам жить спокойно, так, как мы хотим. И всё. Так что, мисс Джейн Торнхилл, кровавая маньячка, которую недолюбливают в армии и которую отправили на секретное задание, что вы скажете по этому поводу?

Crazy-Gearhead
Что ж, этим дикарям мозгов не занимать. Джейн не оценила жест доброй воли от миролюбивых ишварцев, о чем все же промолчала. Потому они и проиграют эту войну. Разве они не понимают, что, отпустив ее на волю, они, возможно, подпишут смертный приговор себе и своим "партнерам".
- Не будет гарантии, что Зольф окажется там, где изначально планировалось, потому я, к сожалению, не несу ответственность за информацию.
"И не факт, что они не подстроят очередную ловушку", - заметила про себя Джейн. Не без удовольствия, хотя в этом случае ее могли убить за дезинформацию.
- Это восточная часть вашего поселения, целью будет один из ваших главных священников или проповедников. Думаю, вы понимаете, о ком я говорю. Зольф хочет лишить вас веры с помощью устранения ее источников. Не знаю, сколько времени я провела без сознания, но это должно было случиться через неделю после моего прибытия в Резембул, днем - это, можно сказать, одна из фишек Кимбли - при свете дня смотреть, как ишварцев разрывают его взрывы и как образовавшиеся щели в земле погребают ишварцев заживо. Это не единственная масштабная операция, о которой я знаю, так что вам рано избавляться от меня. Надеюсь, у вас есть чем ответить им? В противном случае, даже информация не сделает вас сильнее. И еще. Я хотела бы знать, с кем имею дело.

Draguslayer
После очередного выступления девушки снова воцарилось молчание. На этот раз недолгое, всего пару минут. После чего голос из темноты буркнул "мы подумаем" и снова замолк. На этот раз молчание длилось куда дольше. По-крайней мере, всё та же девушка появлялась раз пять, кормя девушку и давая ей напиться. И даже когда приходило желание справить нужду, её отмыкали под строгим надзором минимум двух вооружённых ишварцев, отводили в открытую уборную, в которой за ней строго присматривала всё та же девушка, бесстрастие которой в такие моменты всё-таки потрескивало под напором отвращения и брезгливости, после чего уводили обратно.
Ну а в какой-то промежуток времени находящееся под землёй место затряслось, с потолка посыпалась пыль, по нему пошли трещины, потолок лопнул, выпуская камни вниз, в том числе и один по многострадальной башке Джейн, а когда та пришла - перед ней уже стоял Кимбли. И не только он - вся группа спасения за исключением зачищавших сейчас подземелье солдат.
-Так-так-так. А вот и наша потерявшаяся на секретном задании кровавая маньячка нашлась. И кто бы мог подумать, где - в плену у ишварцев прямо в Аместрисе.

Crazy-Gearhead
Удрученная продолжительным молчанием мужчина и сбитая с толку заботой ишварской девчонки, Джейн не сразу поняла, что мужчина наконец заговорил. Вообще то, что он ничего не предпринимал, не убил, не покалечил и даже заставил (не добровольно же она это делала?) ишварку проявить где-то даже лишнюю заботу, говорило о том, что некоторое время Торнхилл точно останется жива, что не могло не радовать. К тому же, ее слова не вызвали бурю негодованию (которую, хотя, ишварец мог и скрыть), а побудили его к раздумьям. Джейн, кстати сказать, отнюдь не пыталась сопротивляться действиям девчонки, хоть и напряглась в момент ее появления, - ей необходимо было восстановить силы. Так же как и не старалась заговорить с мужчиной до тех пор, пока не пришлось ему отвечать.
- Цель, думаю, была вам понятна и без моего уведомления. Я не пугаю вас зачистками. Пока я обладаю информацией, но армия не глупа. Даже при малейшей возможности попадания военного на спец.задании в плен, план могут изменить. Поэтому я предлагаю немедленно предоставить мне возможность связаться со штабом и доложить обстановку. Ложную обстановку, разумеется. Надеюсь, вы додумались захватить вместе со мной мои вещи, среди которых была переносная телефонная станция. К сожалению, с другого источника и я не имею права связываться с военным штабом.

Draguslayer
-Нет, на это мы пойти не можем - даже не долго думая, ответил мужчина из темноты - мы не знаем принципов действия переносных телефонных станций, выдающихся на спец.задания военным. То есть, принципов действия продвинутой аппаратуры. И мы точно так же не знаем ничего о нужных кодах доступа, паролях и сигнальных словах, которыми вы способны не только выдать наше местоположение, но и отправить своему начальству сообщение о том, что вы в плену. Собственно, напоминаю, именно так в плен попали вы, думаю, об этом вы уже догадались. Так что до тех пор, пока мы не отпустим вас на свободу, мы не можем вам позволить связываться с вашим начальством. И уж тем более нам не хотелось бы подставлять наших партнёров, которые так любезно предоставили вас нам. И заметьте, в отличие от вас, мы не торопимся прибегать к жестоким и кровавым методам. Всё, чего изначально хотел и хочет Ишвар - это жить. Чтобы нас не трогали и дали нам жить спокойно, так, как мы хотим. И всё. Так что, мисс Джейн Торнхилл, кровавая маньячка, которую недолюбливают в армии и которую отправили на секретное задание, что вы скажете по этому поводу?

Crazy-Gearhead
Что ж, этим дикарям мозгов не занимать. Джейн не оценила жест доброй воли от миролюбивых ишварцев, о чем все же промолчала. Потому они и проиграют эту войну. Разве они не понимают, что, отпустив ее на волю, они, возможно, подпишут смертный приговор себе и своим "партнерам".
- Не будет гарантии, что Зольф окажется там, где изначально планировалось, потому я, к сожалению, не несу ответственность за информацию.
"И не факт, что они не подстроят очередную ловушку", - заметила про себя Джейн. Не без удовольствия, хотя в этом случае ее могли убить за дезинформацию.
- Это восточная часть вашего поселения, целью будет один из ваших главных священников или проповедников. Думаю, вы понимаете, о ком я говорю. Зольф хочет лишить вас веры с помощью устранения ее источников. Не знаю, сколько времени я провела без сознания, но это должно было случиться через неделю после моего прибытия в Резембул, днем - это, можно сказать, одна из фишек Кимбли - при свете дня смотреть, как ишварцев разрывают его взрывы и как образовавшиеся щели в земле погребают ишварцев заживо. Это не единственная масштабная операция, о которой я знаю, так что вам рано избавляться от меня. Надеюсь, у вас есть чем ответить им? В противном случае, даже информация не сделает вас сильнее. И еще. Я хотела бы знать, с кем имею дело.

Draguslayer
После очередного выступления девушки снова воцарилось молчание. На этот раз недолгое, всего пару минут. После чего голос из темноты буркнул "мы подумаем" и снова замолк. На этот раз молчание длилось куда дольше. По-крайней мере, всё та же девушка появлялась раз пять, кормя девушку и давая ей напиться. И даже когда приходило желание справить нужду, её отмыкали под строгим надзором минимум двух вооружённых ишварцев, отводили в открытую уборную, в которой за ней строго присматривала всё та же девушка, бесстрастие которой в такие моменты всё-таки потрескивало под напором отвращения и брезгливости, после чего уводили обратно.
Ну а в какой-то промежуток времени находящееся под землёй место затряслось, с потолка посыпалась пыль, по нему пошли трещины, потолок лопнул, выпуская камни вниз, в том числе и один по многострадальной башке Джейн, а когда та пришла - перед ней уже стоял Кимбли. И не только он - вся группа спасения за исключением зачищавших сейчас подземелье солдат.
-Так-так-так. А вот и наша потерявшаяся на секретном задании кровавая маньячка нашлась. И кто бы мог подумать, где - в плену у ишварцев прямо в Аместрисе.

Crazy-Gearhead
Ресницы невесомо затрепетали, и Джейн наконец сумела открыть глаза. На это раз боль в затылке была сильнее, как и шок, ведь пред ней предстал сам Зольф Кимбли. Казалось, судьба посмеялась над ней, подсунув в ее спасители того, кого она хотела подставить под вражеский огонь. У нее даже промелькнула шальная мысль, будто он курсе всего, но он вряд ли бы стал беседовать с ними. Хло кусая губы, Джейн наблюдала как чертов подрывник смотрел на нее не без злорадства.
- Брось, Кимбли, не смотри на меня свысока, - огрызнулась она. Мужчина прекрасно знал об ее отношении. - Это было частью плана, и я бы добралась до цели, если бы не ты. Кровавый алхимик, - последние слова Джейн произнесла с неприкрытой усмешкой. Спина затекла от долгого стояния в тяжелых кандалах. - Но раз уж ты уже все испортил, освободи меня скорее.
Джейн дернула на себя цепи и протянула их по направлению к Зольфу.

Draguslayer
-Часть плана? - Кимбли демонстративно оглянулся со своей вечной полуулыбкой на своих спутников, после чего снова уставился на девушку - дать возможность себя лишить сознания, попасть в плен, возможно даже испытывать на себе пытки этих людей, и всё ради чего? Что именно твой план подразумевал?
Легонько хмыкнув, он уже не стал слушать дальнейших оправданий девушки. Она просила освободить? Пожалуйста. Соединить ладони, коснуться кандалов на руках и спокойно пойти по своим делам, ведь солдаты вполне могли не справиться с ишварцами, прятавшимися в этом подвале. А у девушки тем временем были большие проблемы - кандалы, которых коснулся Кимбли, начали разбухать и вскоре взорвались. Конечно, взрыв был небольшой и направлен в стены по бокам от девушки, чтобы не особо задеть саму девушку и почтенную публику, но всё равно, когда у тебя на руках взрываются железные кандалы - рукам становится крайне неприятно. Так что пострадавшую в борьбе с Ишваром Джейн пришлось срочно эвакуировать наверх и снова везти в больницу. Благо нашёлся какой-то алхимик, избавивший кандалы на её ногах от крепящихся к ним цепей, чтобы её действительно можно было увезти в больницу.

Crazy-Gearhead
- Ну уж нет! - рявкнула Джейн на медиков, выпутываясь из их рук. Сорвав перчатки, она первым делом посмотрела на ладони, на которых все еще значились необходимые круги преобразования - плевать было на ожоги на запястьях - ее руки спасли перчатки, а значит она готова к бою. Разве что несколько мгновений девушка под удивленными взглядами врачей вдруг задумалась, на кого ей нападать. "Ну уж нет, Кимбли, ты не добьешься от меня прямого нападения, чтобы я потом из-за тебя торчала в тюрьме", - подумала она и уже было соединила ладони, как в поле зрения попались две фигуры, скрывающихся под канализационным люком, оставшимися невидимыми для остальных военных и алхимиков. Одна из фигур принадлежала девушке, что заботилась о ней, другая - неизвестному мужчине. Джейн вдруг заколебалась, но затем рванула в другую сторону, полагая, что они убегают из города, а не уходят вглубь. Удивительно, но это действительно был централ, где находился штаб (или его часть) ишваритов. Прямо под носом у военных.
Торнхилл юркнула в первый люк, прекрасно осведомленная о схеме канализационных проходов. Ей нужно было закончить задание. Девушка оказалась права, и через несколько мгновений послышался топот ног, а спустя секунда она увидела и их обладателей. Теперь Джейн могла разглядеть мужчину. Когда они остановились, Торнхилл поставила освобожденные руки на бедра.
- Неприлично, но вы так и не представились, господин Ишварец, - и, совершив заветный хлопок, вызвала череду взрывов вокруг и под ними, ставя целью не убить, но хорошенько покалечить беглецов, а там уж как получится.

Draguslayer
Медики лишь удивлённо покачали головой, смотря вслед сумасшедшей девушке, так же думали и её "спасатели", а вот реакция Ишварца сильно отличалась. Стоило Джейн только начать соединять руки, как он уже прыгнул на неё, на ходу-лету доставая припрятанный где-то нож.
-Армейская сука! Зря мы прислушались к словам такой лживой твари, как ты! - за счёт скорости реакции взрывы алхимика раздались уже позади него, но их заглушил пронзительный женский вопль, из-за которого мужчина остановился, словно споткнувшись, повернулся, смотря на сильно израненную этими взрывами девушку - Амелия... моя дорогая... Доченька...
Пара шагов на ватных ногах, непрекращающийся вой смертельно раненной девушки, которая вот только недавно ухаживала за алхимиком, мужчина останавливается, поворачивается обратно и теперь уже ясно видно, что он не просто готов лопнуть от злости. Всё его лицо посерело, осунулось, он словно в один миг состарился.
-Все беды из-за вас - тихо забормотал он, медленно, слепо, как зомби, двинувшись на неё - все беды из-за вас, все беды из-за вас, все беды из-за вас, все беды из-за вас, ВСЕ БЕДЫ ИЗ-ЗА ВАС, УМРИ, ТВАРЬ!
Резко выхватив какой-то продолговатый сосуд, мужчина направил его одним концом на девушку, а вторым ударил прямо в явно алхимическую печать на одном из концов. А в следующую секунду мощнейший поток воды, словно из брандспойнта, только как минимум в два раза мощнее, ударился в одетую в нелепое рубище фигурку девушки

Crazy-Gearhead
Сидя над полом, девушка только и успела отскочить, когда заметила несущуюся фигуру мужчины, стремительным темным силуэтом вылетающую из облака пыли. Все произошло быстро. Пусть Торнхилл не хотела убивать ни девчушку, ни этого безумца, жалость не была свойственна Джейн. В любом случае, подумать над своей реакцией о смерти ишварки, заботящейся о ней, алхимик не успела, ибо другое шокирующее зрелище открылось перед ее глазами. Безумный крик, сосуд и…алхимическая печать, наличие которой Джейн уж точно не ожидала увидеть у верующего ишварца. Сердце гулко отозвалось и застыло, и девушке оставалось сделать единственное, что пришло ей в голову и в чем она была хороша – создать взрыв. Силу чего бы то ни было предугадать было сложно, а потому взрыв лишь разрезал воду и дал алхимику возможность набрать воздух в легкие, прежде чем невероятной мощи поток сбил ее с ног и понес по своему течению.
Удивительно, на что способны люди, цепляющихся за жизнь. Джейн плохо соображала и была на грани того, чтобы отдаться стихии и зачерпнуть воду в легкие, перекрыв доступ к кислороду. Девушка была на грани этого, когда поток ударил ее спиной о стену подземного хода. Сгруппировавшись из последних сил, она была готова к следующему повороту, и, чтобы соединить ладони, ей понадобился отчаянный крик, который утонул в толще воды и впустил внутрь воду, но она дотянулась-таки до стены, и ударная волна от взрыва и воды выбил из груди Торнхилл последние остатки духа, но приземление на твердую поверхность ненадолго привело ее чувство. Вокруг лежали куски асфальта, а ее легкие беспрестанно выталкивали из себя воду. Несколько размытых лиц склонились над ней, и затем превратились в размазанные по холсту краски.
В этот раз восстанавливаться ей пришлось дольше. Травмы головы, переломы костей и повреждение внутренних органов – пройдя период критического состояния, Джейн пришлось воспользоваться услугами исцеляющей алхимии, однако и это не столь ускорило ее выздоровление, как бы ей хотелось. Перед глазами каждую минуту вспыхивало воспоминание о крике девчонки, гнусном лице ишварца, алхимической печати и беспощадной воде. Торнхилл отнюдь не хотела мести этому человеку, ведь в глубине души она понимала, что могла погибнуть от его руки еще не приходя в сознание, а не погибла при его попытке отомстить за дочь, которая в свое время помогла ей. Мужчина не попал к ней в плен и не выдал местоположение своего предводителя, однако этой атакой поставил ей еще более ценные сведения, которые Джейн пришлось поведать руководству. Ей-богу, как еще можно было оправдать такой мощный поток воды? Девушка жалела только об одном – что ей необходимо было проторчать в больнице целых восемь месяцев, за это время армия истребила добрую часть ишварцев, но не нашла алхимика в его рядах. Военные мало верили ей, но и объяснить по-другому атаку на нее тоже не были в силах.
Спустя более чем полгода, Джейн стояла на одном из еще целых ишварских домов. Волосы она покрасила в темно-каштановый, чтобы отличительный знак не спровоцировал внезапное нападение. Тейлор Свифт и Марк Дельтони были найдены и задержаны военными, и Джейн ждала возможной информации от штаба. Ее вернули на зачистку, приказав нейтрализовать алхимика-ишварца, если таковой будет найден.
Джейн присела на краю дома, наблюдая за перепуганными ишварцами, короткими перебежками пытающихся найти подземное укрытие. Глупцы. Теперь идти против армии не было смысла – народ Ишвара был на две трети истреблен. Алхимики справлялись со своей задачей куда быстрее, чем это делала армия за долгие семь лет. Однако ей нужно было начинать расследование с самого начала. Она лишь надеялась, что алхимик жив и не погребен в братской могиле в каком-нибудь из районов ишвара.

Draguslayer
Несмотря на всю бессмысленность этого, Ишварское сопротивление все эти полгода активно сопротивлялось. Обескровленное, лишённое поддержки, денег, своей верхушки, буквально - всего, оно всё ещё продолжало цепляться за свою страну. И стар и млад поднимались против чужаков, вторгшихся в их родной дом и принявшихся вырезать всё живое на своём пути. Даже те двое, кого видела Джейн, были вовсе не испуганными глупцами, а бойцами сопротивления, как раз сейчас пытающимися занять как можно более удобную позицию, чтобы если не сбежать после первой пролившейся крови, то как можно дороже продать свои жизни. Даже если вдвоём они убьют всего одного солдата. Этот населённый пункт был следующим на пути кованного сапога Аместриса, армия медленно, с одного конца в другой, проходила весь Ишвар насквозь, гоня людей перед собой, сравнивая города с землёй, прочёсывая земли и уничтожая любого, кто посмел бы оказывать сопротивление. Всего жалкая кучка признанных благонадёжными оставалась в живых, ютясь под защитой армии, да немногочисленные общины беженцев по всем городам ещё как-то выживали за пределами Ишвара. Но следа того самого водяного алхимика так и не удалось найти. Алхимики и их подручные допрашивали всех, кто попадал в их сети, и два торговца, сотрудничавшие с Ишваром, исключением не стали. Но того, кто изготовил тот самый водяной амулет, найти не могли совершенно никак. Верхушка сопротивления погибла при засаде на Кимбли и унесла это знание с собой в могилу, а единственный выживший унёс труп своей дочери, скрывшись в неизвестном направлении.
От воспоминаний обо всём этом девушку резко вырвала чья-то ругань. Ишварцы вытащили какого-то почтенного мужчину, ещё не старого, но уже не молодого аместрийца, который извивался ужом, плевался и посылал небесные кары на "недоумков, прерывающих жизненно важный алхимический эксперимент, который создаст настоящий прорыв", но стоило только ему произнести это слово, как озверевшие из-за алхимиков ишварцы, швырнув мужчину прямо посреди площади на землю, начали пинать его всей толпой

Crazy-Gearhead
Внимание Джейн привлекли чертыхания аместрийца. Она напрягалась, оценивая, стоит ли спасать бедолагу. Весы в сторону спасения перевесили его слова об алхимии. Что же за эксперимент он разрабатывает, который не может спасти его от жалкой кучки безоружных ишварцев?
Девушка спрыгнула на балкон здания, а затем на землю. Немногочисленные связи с ишваритами и их "партнерами" научили ее не связываться с ними, а попросту чистить за собою все дороги. Отвлеченные мужчиной, они не сразу заметили ее, и эффект неожиданности сыграл ей на руку. В ходе непродолжительной схватке пятеро ишварцев были нейтрализованы с помощью алхимии и пары пуль, запущенных в грудь того, кто подобрался слишком быстро. После того, как сомнений о смерти каждого не осталось, девушка направила пистолет и на спасенного аместрийца. Заткнув ему рот с первой же попытки заговорить, Джейн надела на его запястья наручники и повела в лагерь, который находился неподалеку. Усадив его на стул в одной из палаток, а сама сев напротив него, она некоторое время смотрела на него, а потом произнесла.
- Теперь можете говорить. Кто вы, чем занимаетесь, как и по какой причине оказались у ишварцев. И, - она наклонилась вперед, - о каком эксперименте говорили.

Draguslayer
Когда ишварцы прекратили его пинать, мужчина осмелился выглянуть, чтобы проверить, что случилось и, увидев аместрийку с пистолетом, бросился было её благодарить, но ему внезапно заткнули рот, а потом ещё и потащили прочь из лаборатории. Естественно, он начал дрыгаться, дёргаться и вертеться в попытке вернуться обратно, но, увы, ему это не светило. Его всё-таки затащили в армейский лагерь и усадили на стул.
-Мой эксперимент! - стоило только ему дать слово, как он тут же попытался подскочить со стула - мой эксперимент! Он же сейчас провалится!
Словно в такт его словам где-то в отдалении негромко бумкнуло, земля под ногами вздрогнула, а сам мужчина несколько побледнел, словно без сил опускаясь на стул.
-Моя лаборатория... Моя бесценная лаборатория... Записи, реагенты, оборудование, все мои вещи... Всё это, нажитое за многие-многие годы ещё моим учителем... - находясь в прострации и бормоча всё это себе под нос, он внезапно дошёл до какой-то идеи и поднял неожиданно потяжелевший взгляд на девушку, а в следующую секунду уже рванул со стула, вцепляясь ей в горло, душа её и бессвязно вопя - это всё ты, ты виновата! Ты загубила последние годы моей научной жизни, это был бы прорыв! Всё из-за тебя, тупая солдатня!

Crazy-Gearhead
Джейн на мгновение опешила, позволив мужчине повалить себя и даже дотянуться до шеи, но затем ударила наглеца в живот и скинула с себя. Она схватила его за волосы и с силой дернула назад.
- Недоумок! Если надоело жить, прекрасно, - заряжу тебя в пушку и выстрелю прям к ним в котлован, где они если не убьют тебя, то вместе с тобой будут жариться на адской сковородке алхимии. Если бы мы остались, пришли бы остальные, и тогда твои труды и труды твоего учителя ушли бы в небытие. Так что хватит ныть и отвечай на вопросы.
Девушка хотела было уже расправиться с идиотом, но что-то останавливало ее - то ли это было относительное бездействие в лагере а вместе с ним и скука, то ли мужчина действительно смог бы оказаться полезным, даже со своей сожженной лабораторией.

Draguslayer
-Ты не понимаешь! - обезумевший учёный даже и не думал пугаться её угроз, продолжая биться в её захвате в тщетной попытке разогнуть её пальцы и освободиться - никто не понимает, идиоты, вокруг меня одни идиоты! Это был бы прорыв, но сейчас, без записей, без лаборатории, без учителя, без Мэттью, всё пропало! Всё с концами пропало! Он был гением, истинно вам говорю, гением теории, а практические результаты от его идей могли бы усилить армию в два, нет, в три раза! О, если бы только эксперимент прошёл успешно, всё бы было, эти снобы из Академии первыми бы встали на колени у наших ног, но нет, тебе зачем-то понадобилось уводить меня оттуда, когда эксперимент вошёл в конечную фазу! Он требовал контроля, непрерывного контроля, что-то пошло не так, и теперь всё рухнуло!
На вопли мужичка, который и не думал стесняться, стал прибывать народ, и кто-то из алхимиков, долго щурясь, в итоге охнул и, торопливо шепнув что-то своим знакомым, подскочил к парочке и, бесцеремонно отобрав экспериментатора у Джейн, торопливо увёл его куда-то, а друзья алхимика встали перед девушкой, не давая броситься в погоню.
-Спокойней, мисс Торнхилл. Этот человек очень важен для Аместриса, особенно с учётом того, что он только что говорил. Будьте добры, не проявляйте своих нездоровых наклонностей в сторону него

Crazy-Gearhead
Джейн выгнула бровь в ответ на действия алхимиков и слова одного из них. От раздражения не осталось и следа, лицо ее было расслабленным, однако она твердым голосом ответила:
- Если бы не чьи-то здоровые наклонности, этот человек не стал бы делать лабораторию посреди города ишварцев и не оказался бы в его лапах. Если бы не мои нездоровые наклонности, его бы избила кучка безоружных. Какая глупая смерть для столь великого ученого! - Торнхилл картинно зацокала, качая головой. - Теперь прочь с дороги, не собираюсь я трогать старика, я лишь хочу узнать то, что в праве знать. А вы знайте свое место, не в ваших полномочиях раздавать приказы.
Джейн уставилась на коллег, а затем обогнула их и вышла из палатки, главным образом потому, что горе-ученого уже увели в неизвестном направлении. Только вечером она увидела алхимика, который забрал мужчину с собой, и догнав его, встала у него на пути.
- В чем дело, Питер? Кто этот мужчина? - девушка не понаслышке знала этого болвана, который уже который день организовывал в своей палатке запрещенные алкогольные встречи с товарищами, якобы, "из-за скуки". - Расскажи мне, иначе тебе с дружками придется отвечать перед военным судом за моральный облик солдата. Мне бы не хотелось к этому прибегать, ведь ты не можешь скрывать это от меня. Что ты знаешь о нем, его учителе, упомянутом Мэттью и эксперименте? Ты ведь наверняка знаешь или проводил допрос, не лукавь.
Draguslayer
-Неудивительно, что ты его не узнала, выскочка - Питер, буквально засветившись самодовольством, смерил девушку высокомерным взглядом - тебе невероятно повезло. Конечно, я доложил о том, что именно ты спасла мистера Гренхаймера, если его фамилия тебе хоть о чём-нибудь говорит. Но о том, что ты готовилась его запытать, убить или отдать на растерзание ишварцам я так же доложил. Собственно, начальство тебя как раз искало, посыльный должен бегать где-то тут, по лагерю. Можешь сама отправиться к нему и всё там разузнать. Что тебе соизволят сказать
Презрительно фыркнув в сторону девушки, алхимик обогнул её и поспешил к своим дружкам, а в Джейн и в самом деле вцепился молоденький парнишка в форме посыльного, по словам которого начальство и в самом деле срочно-срочно требовало её.
-Проходи, Джейн, садись. Поздравляю, ты сегодня отличилась. Это же надо умудриться сначала спасти господина Грейнхамера, затем позволить исчезнуть раритетным и уникальным записям, оборудованию и реагентам, после чего едва не прибить пребывающего глубоко в расстроенных чувствах скандально известного учёного. Я тебе напомню, что в своё время его выгнали из Академии за запрещённые на тот момент исследования, и вскоре после начала войны именно те темы, над которыми он работал, оказались наиболее востребованными армией. Но вот найти его мы так и не смогли, а он, оказывается, поскитавшись по Аместрису, попал к ишварцам, где его подержали в плену, а потом какой-то крайне интересный ишварец Мэттью стал его учеником. Причём сам Грейнхамер, личность крайне скандальная, отзывается о своём ученике никак иначе, как с придыханием. Тебе это о чём-нибудь говорит?

Crazy-Gearhead
проводила задумчивым взглядом Питера прежде, чем пошла за посыльным.
По лицу начальника никогда нельзя было сказать, доволен он или нет. Но сейчас с уверенностью можно было определить состояние возбужденности, которое, впрочем, никак не отразилось на его обыкновенном невыразительном тоне. Выслушав его, Джейн, подобно мужчине, сохранила хладнокровный вид и интонацию, хотя внутри неё зашевелились доселе спящие дикие звери, заскребли по клетке, наровясь встретиться с учёным и вытрясти из него всю информацию о его ученике.
- Я не собиралась причинить вред мистеру Грейнхамеру, а лишь встряхнула его после временного помешательства, которое заставило почтенного мужчину броситься на меня с кулаками. Также, освобождая его, я не могла не наделать шума, на который вскоре бы сбежались все местные. И да, смею напомнить вам, что я не проходила обучение и службу в Академии, а обучалась вместе с мистером Кимбли у независимого учителя.
Джейн чуть помолчала, размышляя, стоит ли начальник того, чтобы знать все.
- Могу сказать, что этот человек, возможно, воспитал одного из самых опасных представителей оппозиции. Именно о нем я говорила, как об авторе той злосчастной алхимической печати. Этот учёный, мистер Майер, намеренно или нет, но помогает ишварцам, плоды его трудов используют, как минимум, два человека. Приведя его в лагерь, я, сама того не зная, подвергла нас опасности. Грейнхамер может быть подосланным шпионом. Может, ученик придёт его вызволять. В любом случае, мы должны усилить охрану из алхимиков, чтобы предотвратить это. И я настаиваю на его допросе. Он мог уже раскрыть свои секреты ишварцам и заранее спланировать взрыв, чтобы привести своих приспешников сюда. На предательство у него есть веские причины. У меня все, сэр.

Draguslayer
-На вашем месте, мисс Джейн, я был бы осторожней в своих словах - тон начальника стал ощутимо так попрохладней, впрочем, почти сразу он потеплел, правда, не на прежнюю величину - если вы уже забыли, за всё время, что мы проводим операции в Ишваре, случай с вами - единственный случай применения алхимии противоположной стороной. И даже более того, судя по вашему описанию - это не неизвестный нам ишварец Мэттью использовал алхимию, чтобы попытаться убить вас, вовсе нет. Один из главарей оппозиции, между прочим, не только упущенный вами, но и ещё из-за вас потерявший голову от горя и буквально сошедший с ума, до сих пор не пойман. Причём есть подозрения, что пропажи молоденьких девушек в Централе - его рук дело. Наши штатные психологи все как один вцепились в идею, что он пытается найти себе замену дочери. Взамен той, что убили вы. Страдают девушки, страдают их семьи, страдает народ, который армия поклялась защищать, как вы помните. Поэтому - никаких допросов и тем более пыток Грейнхамера. Его коллеги уже пытаются под его началом восстановить лабораторию, и поверьте - это та ещё мука для них. А Мэттью необходимо отловить и привести сюда. Если у него столь блестящий ум - он нужен нам. Возьмёте десяток солдат, чтобы вас никто не отвлекал, и прочешите лабораторию. Может там вы найдёте какие-то зацепки

Crazy-Gearhead
Джейн едва не закатила глаза, когда речь зашла об ишварце. Она слышала о нем, более того - порывалась найти его и закончить дело, но штаб предпочел видеть ее на войне. Значит, решили, что справятся сами - вот и пусть справляются. Она не стала ничего отвечать ему на обвинения, а лишь спокойно произнесла:
- Нет, тот ишварец даже не был алхимиком и просто сорвал алхимическую печать, устроив водяную атаку. Кто-то снабдил его знаниями и этим сосудом, и не факт, что этот бедняга был единственным. Это дает им шанс противостоять нам. Некоторые ишварцы пошли против своей религии и убеждений, пользуясь алхимией, а мы не сном-ни духом, о ком и о чем речь. Вот что меня волнует, полковник. У Грейнхамера есть сведения и причины перейти на их сторону. Кто знает, быть может он строит лабораторию, чтобы устроить в лагере военный фарш, а мы помогаем ему. Я вела речь не о пытках, а о допросе. Простите, если излишне откровенна, но я только забочусь о благосостоянии армии и должна была высказать свои подозрения - а решать только вам.
Джейн некоторое время задумчиво смотрела на начальника, прокручивая в голове все возможные варианты событий. Но на его месте, она бы точно хорошенько перестраховалась бы.
- Разрешите идти? - вспомнила Джейн военный этикет и, отдав честь и получив разрешение, вылетела из его палатки, переводя дух. Было около четырех часа дня, сбор солдат занял еще час, и вот они уже продвигаются к полуразрушенному дому, из которого вывели горе-алхимика. Девушка внимательно оглядывалась по сторонам и скомандовала мужчинам зайти внутрь первыми, чтобы разведать, можно ли найти хоть что-нибудь или кого-нибудь в уже успевшем дотлеть здании. Получив сигнал о том, что все в порядке, Джейн тоже вошла внутрь, оставив солдат снаружи. Необходимо было действовать быстро, пока не налетели враги.

Draguslayer
-Мы справимся с этим без вашей помощи и ваших консультаций. Именно поэтому под началом Грейнхамера работают не безмозглые солдаты, а мастистые профессора, которые поймут, что он хочет сделать и, в случае необходимости, остановят его. Свободны.
К моменту, когда девушка с группой свеженабранных солдат добралась-таки до нужного дома, он уже и в самом деле был размётан вдребезги. Более того, стоило им только приблизиться к руинам, как по ним открыли пальбу, ранив двоих солдат, и ишварцы, явно добравшиеся до места первыми и успевшие покопаться там, отступили с места происшествия. Причём так, что ни догнать, ни найти их так и не получилось. Прокопавшись в копоти, грязи и саже несколько часов, Джейн и самые сообразительные из солдат осторожно собрали всё, что могло иметь отношение к алхимии - черепки с обломками алхимических печатей, обгорелые куски страничек, полурассыпающиеся шкатулки, оплавившиеся кольца. В общем, хлам, из которого интерес представляли только эти самые куски страничек. Причём волею судеб самый крупный кусочек гласил оказался страничкой из дневника человека с весьма неряшливым, пусть и разборчивым почерком. И гласило оно следующее:
-Трансмутация... тела... ресурсов... организма... недостаточно. 35 литров... 1,5 киллограмма оксида... грамм соли... 20 килограмм... кремния... 5 граммов железа... не позволяет... тело слабо... необходимы дальнейшие эксперименты - и в конце странички дата трёхмесячной давности.

Crazy-Gearhead
Джейн с семью солдатами шла обратно. Одного из них она отпустила с двумя ранеными. Возбуждение соперничало с накопившейся усталостью, но, волоча ноги, она размышляла над словами из бумажки. Совершить человеческое преобразование невозможно и запрещено. Быть может, безумный гений пытался обмануть равноценный обмен и создать человека? А что, если "воссоздать"? В любом случае, - невозможно. Если он занимается именно этим, то армия вскоре поймет это и запретит продолжать эксперименты. Или...Джейн слишком претила мысль о том, что и высшее руководство замешано в грязных делах, связанных с человеческими трансмутациями. Но что, если записи эти были сделаны не ученым? Достиг ли его ученик такого мастерства, что смог выжить после подобного?
Смущала еще фраза "тело слабо". Что это значило?
Оказавшись в штабе, девушка первым делом узнала, где держали Грейнхамера, и уж потом отослала солдат с письменным отчетом к полковнику, с которым видеться не было ни малейшего желания. Она послала также и бесполезные обломки с печатями, которые пыталась соединить еще в разрушенном доме, однако срисовала части алхимических кругов в свой блокнот.
- Элизабет Тейлор? - через некоторое время она связалась по своей личной телефонной станции со знакомой, работавшей в архиве. - Будь добра, собери мне данные о господине Грейнхамере и его разработках в академии. Сделай это до завтрашнего утра, пожалуйста, я буду ждать твоего звонка.
Идти и спрашивать у кого-либо из вояк или руководства не было смысла, а к Лизе Джейн всегда относилась снисходительно, а та видела в ней хорошую знакомую или даже подругу и вечно приседала на уши о своих парнях. Пришло время расплатиться, Тейлор.
Смеркалось, и девушка легла на раскладушку, положив ладони под голову. Ей редко когда удавалось расслабляться. Даже не так - в этом не было особой необходимости, но сейчас Торнхилл оставила мысли о Мэттью, его учителе и человеческом преобразовании и отдалась сладкой дреме в воспоминаниях об отчаянных криках и море крови.

Draguslayer
Начальство, получив доклад от солдат, но не от самой Торнхилл, и внимательно изучив его и отдав всё добытое алхимикам-теоретикам, немедленно организовало прочёсывание города всеми возможными силами. Хотя, помня предупреждения девушки, часть солдат оставили-таки на охране лагеря. Ну а саму девушку решили не трогать, ибо сочли её помощь ненужной в данном случае.
Вечер и ночь прошли спокойно - никто на лагерь не напал, вопреки мнению Джейн, Грейнхамер тоже не собрал ничего такого, что унесло бы жизни армейских. Всё прошло тихо, гладко и спокойно, а наутро маньячку разбудил дежурный по телефону, который и сообщил ей, что её спрашивают из Централа. Естественно, это оказалась подружка-Лиза, которая за вечер-ночь сделала о чём её попросили, но прежде чем поделиться результатами нарытого, полчаса висела на ушах у Джейн, рассказывая про очередного своего парня, который такой милый, нежный, наивный, молоденький алхимик, что ей аж смешно. Но в итоге добрались и до дел.
-В общем, смотри. этот самый Грейнхамер - ученик самого Кардара Торпса, известного как Ледяной Алхимик. Учился у него, пришёл в Академию, стал там профессором, только ен тем, который преподаёт, а тем, что в лабораториях сидит. Химеролог, то есть его исследования на грани закона, как ты понимаешь. В итоге выяснилось, что он на дому оборудовал подпольную лабораторию и там проводил эксперименты на людях. Преимущественно преступниках из тюрьмы, но, сама понимаешь, это мало кого волновало. Результаты исследований забрали и засекретили, а его самого с позором выгнали. После чего он пропал. Личность бесспорно гениальная, беспринципная и со скандальным характером. Главное для него - наука, на всё остальное плевать. Учеников не имел, только парочку алхимиков, вдохновлявшихся его трудами и работавших с ним помощниками в лаборатории в Академии. Оба алхимика до сих пор под присмотром. Всё или тебя ещё что-то интересует в этом несомненно интригующем мужчине?

Crazy-Gearhead
- Нет, благодарю, Лиз, - отозвалась Джейн и положила трубку, прикрыв глаза. Значит, химеры. За эксперименты с человеком не изгоняли из ученых, их сажали в тюрьму, но этому человеку спасли жизнь, видимо, надеясь все же найти его позже и продолжить испытания. Значит, время пришло, и теперь армия хочет пополнить свои ряды химерами?
Хмуря брови, она вышла из "связной". Вскоре от знакомых алхимиков девушка узнала, что поиски Мэттью не увенчались успехом, но они продолжаются. Джейн не получала приказов от начальства, да и не навязывала ему свои услуги, и целый день провела в своей палатке, бесцельно пытаясь соединить и дополнить части кругов преобразования, перерисованные из уцелевших бумаг бывшего профессора. Когда-то девушка, как наверное и любой алхимик, пыталась создать круг человеческого преобразования, хотя она была не из тех, кто бы рискнул опробовать его. К тому же, она была той, кто лишал жизни, а не возвращал их. Силясь вспомнить свои знания, Джейн сумела отыскать в своих записях разные алхимические круги. Те, чьи частей оказалось больше всего, составляли два круга и один треугольник, возможно,входивший в состав алхимической печати. Девушка схватила лист, и ее брови удивленно поползли вверх. Одним из кругов был тот, что использовал тот ишварец, чью дочь она ненамеренно лишила жизни. Второй круг был ей незнаком. Несколько минут Джейн задумчиво терла переносицу, а потом схватила получившиеся (или нет?) рисунки и вылетела из палатки.
Смеркалось. Большинство легли спать, остальные патрулировали территорию. Девушка незаметно обогнула свою палатку и пошла в обход. Спустя некоторое время она оказалась сзади палатки, в которой держали ученого. Один солдат охранял вход, другой стоял позади. Скорее всего, ночью охрану усилят, так что у девушки было мало времени. Калечить их было слишком чревато, а потому Джейн подошла прямо к одному, который стоял на входе.
- У меня важное дело к мистеру Грейнхамеру.
- Не положено, - отчеканил он в ответ.
Девушка помахала листками перед лицом мужчины.
- Я - государственный алхимик, солдат. На месте бывшей лаборатории профессора я нашла новые данные, и мне необходимо их передать, только и всего. Но они настолько важные, что передам я их только лично в руки.
- А вы...
- Мисс Торнхилл, - девушка вытащила часы гос.алхимика и показала молодому парню. Тот напряженно вглядывался в них, но под настойчивым взглядом Джейн все же сдался, пробурчав что-то вроде "две минуты".
Джейн только кивнула и вошла в палатку. Уставший ученый сидел за столом, старательно перелистывая какие-то бумаги.
- Профессор Грейнхамер, - начала алхимик и тут же подняла руки вверх, как бы говоря, что все в порядке. - Я понимаю, что я - последний человек, кого вы хотели бы видеть, но прошу выслушать меня. Армию слишком часто предавали, чтобы я сразу верила первому попавшемуся пленному, и действовала я в целях вашей же безопасности. Моих извинений будет мало, я понимаю. Слышала, вы не довольны компанией алхимиков, что работают вместе с вами. Я уверена, вас бы устроил только один человек, но, к сожалению, он вряд ли придет в лагерь аместрийцев, будь у него даже уверенность в своей неприкосновенности. Я хочу попросить вас дать мне возможность стать вашей ученицей, - Джейн смиренно склонила голову, а когда подняла - взгляд голубых глаз был абсолютно серьезным. - Человек, который научил меня технике алхимических взрывов, был учеником Ледяного алхимика, возможно, вы даже знаете его, ведь у вас был один учитель. Его звали Лайонел Петир. К сожалению, он погиб в ходе волнений на юге. Те ученые, что вас окружают - взрослые алхимики, я же готова прилежно учиться и во всем помогать вам, вплоть до обеспечения личной безопасности. Вот, что я воссоздала из ваших записей.
Джейн аккуратно подошла к столу и протянула ему свои листки. В печати, что использовал ишварец, она не сомневалась - уж слишком хорошо врезалась в память то нападение, насчет второго круга она сомневалась. В палатку заглянул солдат.
- Мистер...мистер Грейнхамер,

Draguslayer
Учёный далеко не сразу отреагировал на вошедшую девушку - он был слишком погружён в свои мысли. Собственно, её приветствие он тоже прослушал, отреагировав чисто на голос. И, рассмотрев, кто же её побеспокоил, тут же весь налился яростью. Тихо зашипел, ткнув в её сторону пальцем, силясь выговорить что-то, но, видимо, вспомнив что-то, частично сдулся, а главное - прислушался, что же эта нахалка ему говорит. А говорила она в чём-то интересные вещи, хотя рот его и кривился постоянно от презрения. Наконец, Джейн закончила своё выступление, и неловкое молчание повисло в воздухе.
-Кх-м-кх-м... Если вы, мисс, рассчитываете, что своим извинением вынудите меня ответно рассыпаться в сожалениях по поводу своего поведения, можете забыть об этом. Впрочем, это далеко не то, что вас интересует - на удивление спокойно начал он, хотя было в его тоне что-то такое, гадливо-неприятное - и я не менее сильно сомневаюсь, что такая особа, как вы, я уже знаю, кто вы и чем прославились, пришла чтобы утешать меня по поводу этих закостенелых идиотов, твердящих, что мои идеи слишком сумасбродны и реальны и не желающих даже видеть наглядные доказательства моей правоты. Впрочем, вы правы, есть один ишварец, который меня бы устроил. Этот несносный упрямец, отличающийся совершенно непочтительным гениальным умом - мужчина тяжко вздохнул - в первую очередь меня интересуют идеи, посещающую его светлую голову. Как ассистент он ещё хуже этих, они хоть знают, как мыть пробирки.
На этом моменте Грейнхаммер на удивление жёстко ухмыльнулся
-Мне плевать на неудачника, который якобы обучался у моего учителя. Более того, мне плевать на того, кто учился у моего учителя. И на моего учителя, по большему счёту, мне тоже плевать - этот чёртов старикашка во время моего обучения совсем впал в маразм и мало чему учил меня, до большей части приходилось доходить своим умом. И если вы, мисс Торнхилл, считали, что их упоминание позволит вам смягчить меня - что ж, вы жестоко ошиблись. А теперь, будьте добры, пошли прочь отсюда. Я не желаю иметь ничего общего с кровавой маньячкой, из-за которой я не успел спасти столь интересный эксперимент Мэтта, и которая вдобавок ещё и сама не может похвастаться ничем интересным, только прикрывается именами своего учителя и его учителя
Даже не взглянув на листки, он нетерпеливо кивнул солдату и вернулся к записям. А охранник начал настойчиво приглашать Джейн на выход

0

3

Crazy-Gearhead
Джейн резким движением руки вырвалась от охранника, который внезапно остановился под угрожающим взглядом Джейн. Затем она обернулась к самодуру - не собиралась же Торнхилл так легко сдаваться.
- Томас, - обратилась она к мужчине с настойчивым взглядом. - Вы не поняли меня. Раз вы уже наслышаны о моем звании "кровавой маньячки", значит, должны понимать, насколько сумасбродны и мои методы. Мне интересны ваши исследования, и я готова вам во всем помогать, даже если это идет вразрез с чертовой моральностью армии! Тем более если это то, о чем я сделала вывод согласно остаткам записей. Идея не нова, но ее никто так и не довел до конца. Если же это что-то еще более усовершенствованное - это еще интереснее. Заменить вам вашего ученика я не могу, но могу найти его, если позволите...или если он захочет, что маловероятно, конечно же. Я могу убедить начальство, что его важность его безопасности сродни вашей. Но, как минимум, я бы хотела помочь армии открыть глаза на гениальность ваших изобретений. Не смотрите на меня свысока, сэр, потому что здесь никто, кроме меня, не сможет понять ваших экспериментов.
Джейн остановилась, переводя дух и горящими от нетерпения глазами уставившись на профессора. Охранник все еще стоял сзади, переводя растерянный взгляд с нее на алхимика и обратно.
- Если же вы хотите возиться только с тем, что разрешает армия - вперед. В таком случае вы разочаровываете меня своей покорностью, легендарный Грейнхамер.

Draguslayer
-Да кто ты такая, чтобы судить меня, жалкая соплячка?! - наливающийся краской гнева до этого алхимик вскочил со своего места и начал орать на неё так, что можно было чётко заметить брызги слюны от его возмущения - неблагодарная тварь, прошмандовка, если бы я настоял, тебя бы упекли за покушение на убийство государственного алхимика, куда более важного, чем ты, никчёмная, бесполезная маньячка, не способная ни на что кроме как убивать! Тебе даже до Багрового Алхимика далеко, у него, по-крайней мере, есть мозги, есть ум, способный подходить к делу творчески, даже этого психопата я уважаю больше, чем тебя!
На вопли учёного набежала ещё охрана, в том числе и алхимики, которые моментально скрутили девушку, не давая ей соединить ладони и воспользоваться алхимией, и быстренько вывели девушку наружу под непрекращающиеся вопли, полные нелицеприятного отношения учёного к девушке. Причём для девушки всё это так не закончилось - её отвели к непосредственному начальству, усадили в кресло и оставили их наедине
-Мисс Торнхилл - с тяжёлым вздохом начал этот уже немолодой мужчина-алхимик - вам вроде бы ясно говорили не приближаться к господину Грейнхаммеру?

Crazy-Gearhead
Джейн откинулась на спинку кресла и постучала по подлокотникам длинными ноготками. Чокнутый старик совсем выжил из ума, и его слова девушку ничуть не задели, что не сказать о провалившейся идее. Снова этот уставший взгляд немолодого мужчины, который смотрит на нее как на провинившуюся девчонку.
- Я лишь принесла ему его бумаги, которые, маловероятно, но могли бы помочь ему, да предложила свою помощь. Только вот поняла, что он совсем неадекватный. К тому же, вы связали ему руки с его идеями, а последний эксперимент принадлежит его ученику, Мэттью. Он, вроде как, даже не ученик Грейнхаммера, а его вдохновитель, - Джейн снисходительно покачала головой. - Он рассказал вам об эксперименте? Он действительно может помочь армии? В этом случае я прошу разрешения о поиске и доставке ишварца сюда, с условием его безопасности.
Draguslayer
-Мисс Торнхилл. Я повторюсь ещё раз. Последний раз. Ваше пребывание рядом с мистером Грейнхаммером крайне нежелательно. Как вы могли заметить, этот человек ведёт себя по отношению к вам крайне неадекватно. По всей видимости, он всё ещё винит именно вас в разрушении бесценной лаборатории. Если вы хотите передать ему какие-то бумаги, которые способны помочь ему в его полностью одобренных исследованиях на благо армии - начальство сделало небольшую паузу, чтобы смысл этих слов верней дошёл до девушки - то вы можете передать это через меня, не контактируя с самим исследователем и не нарушая ясно озвученные для вас запреты. Да, откровенно говоря, безумные эксперименты профессора, буде его теоретические выкладки подтвердятся ими, действительно могут помочь армии. Что касается ишварца, который якобы помогал профессору - эта информация всё ещё представляется сомнительной. Не волнуйтесь, в само существование алхимика воды, помогающего Ишварскому сопротивлению, и из-за которого вы пострадали в известном вам событии, верят все. Дело в другом. Всё, что мы знаем об этом Меттью - его имя и то, что он ишварец. А так же то, что он при мистере Грейнхаммере всегда скрывал свою внешность, нося мешковитую одежду, скрывающую лицо. Если вы готовы искать человека по таким приметам - пожалуйста, занимайтесь этим в свободное от ваших обязанностей время. Вам всё понятно, мисс Торнхилл, или вы хотите ещё что-то оспорить?

Crazy-Gearhead
- У меня более нет желания хоть когда-нибудь пересечься с этим психопа...гхм... профессором. Вы можете быть уверенным в этом. Прошу прощения за мою выходку, это было непозволительно с моей стороны, я лишь думала о благополучии армии, - Джейн утвердительно кивнула, будто кивок мог означать подлинность ее слов. Далее шатенка крепко задумалась, потирая указательным пальцем подбородок. Поняв, что молчание затянулось, девушка решила озвучить свои мысли, - Раз Меттью скрывал лицо, значит профессор был всего лишь инструментом для получения знаний или для иных целей. Поэтому он вряд ли вновь явится за Грейнхаммером, чтобы "вызволить" его и продолжить эксперименты. Он и так добился определенных успехов в алхимии, - Торнхилл покривилась. - Ишварцы вряд ли принимают его, ведь он занимается непростительной наукой, а потому он либо отшельник, либо скрывает свои умения от однополчан. А может у него имеется "свои" люди, которые поддерживают его. В любом случае, искать информацию о нем в допросах ишварцев бесполезно. С другой стороны, он еще не нападал на армию в открытую, известен лишь один случай, и то. Опосредованно. Значит, он занимается только лишь наукой или готовит что-то более масштабное. - девушка подняла задумчивый взгляд на мужчину. - Известно ли, что за эксперимент они ставили пресловутой лаборатории Грейнхаммера?

Draguslayer
-Я очень рассчитываю, что вы и в самом деле не будете беспокоить Грейнхаммера. Пусть он и психопат, не волнуйтесь, я разделяю вашу точку зрения точно так же, как разделяю его точку зрения, что психопатка - вы - начальство ехидно усмехнулось - но вы оба вполне компетентные в своих областях алхимики, которым определённое отклонение от нормы не мешает. Поэтому он не мешает вам, а вы не мешаете ему. Что же насчёт Мэттью... Как вы знаете, вы единственная, кто сталкивался с алхимией ишварцев, и, хоть вы и знаете об этом очень мало, командование решило поставить именно вас руководить этим направлением. Привлекать вы можете кого захотите ниже вас по чину, но в случае потерь - отчитываться будете самостоятельно. В общем, немного руки вам развязывают и дают определённую самостоятельность, остальное вы и так понимаете. Я это к чему - вот отчёт аналитиков по поводу того, что за эксперимент ставился в лаборатории. Между прочим, сам Грейнхаммер не в курсе, этот самый Мэттью действительно воспользовался им, чтобы подготовить эксперимент, но участвовать в нём не дал.
На стол перед девушкой лёг тоненький документ, который сухо объявил Джейн, что с вероятностью в 82% в лаборатории шёл эксперимент с человеческой алхимией. 17% отдавали химерологии и 1% общей алхимии. Чуть ниже стояла сводка о том, что целью эксперимента является усиление физических свойств человеческого тела или придание ему иных свойств.
-Ознакомились? - начальник усмехнулся, наблюдая за девушкой - тогда слушайте то, чего вы, возможно, не знаете. Сама по себе человеческая алхимия находится под запретом, собственно, нашего психопата Грейнхаммера именно за химерологию над людьми и подвергли острастке. Но, как видите, сейчас он работает на армию. И нам крайне интересны определённые эксперименты на грани между химерологией и запрещённой алхимией, судя по всему, здесь имеет место именно такой случай. А вовсе не воскрешение людей, которое и находится под запретом. Что же касается самого Мэттью... Если, конечно, это его настоящее имя. Изловить и допросить. Желательно - склонить к сотрудничеству. Живым он нам куда полезнее, чем мёртвым, поэтому убивать его запрещается, даже если это спасёт вам жизнь.
В эту секунду в комнату ворвался какой-то порученец, который торопливо протянул письмо зыркнувшему на него начальству. Впрочем, на письме значилось "Срочно" и, ознакомившись с содержимым письма, мужчина отпустил парня без нареканий.
-Поздравляю. Поймали последнего лидера сопротивления, того самого, который едва не угробил вас. Поймали живым и относительно целым, во всяком случае, в ближайшие годы смерть ему не грозит, ему грозите вы. Собирайтесь в Централ, вас ждут в Департаменте, где он и содержится. На этом всё, свободны

Crazy-Gearhead
Левый уголок губ приподнялся в довольной полуулыбке. Девушка слушала мужчину, подперев висок двумя пальцами. Казалось, будто она вовсе не слушала его, а предавалась своим размышлениям, которые боле не хотела делить с начальником. На самом деле Джейн жадно смаковала каждое слово, внимательно изучила записи, а уж когда услышала приказ армии, то губы и вовсе расползлись по лицу широкой ухмылкой.
- Я все поняла, благодарю за доверие, - отчеканила Торнхилл и стремительным шагом покинула палатку.
Уже на следующий день алхимик стояла перед департаментом, откровенно полагая, что ишварец бесполезен. Уверенно шагая по длинному коридору, она была уверена, что мужчина слишком зол на нее, а злость и душевная боль порождают нещадную принципиальность, готовую противостоять самым изощренным пыткам.
- Джейн Торнхилл, - отозвалась она на вопрос одного из охранников, после чего ее пропустили в тюремную камеру.
Руки разведены в стороны и прикованы кандалами к стене, только они и держат изнеможенного мужчину, повисшего вниз. Тишину нарушает только мерный звук багровой вязкой жидкости, стекающей по грязной рубахе и капающею на пол. Мало того, что мужчина ничего не станет говорит - он вряд ли сможет. Жалкое зрелище. Джейн прошлась вдоль стены напротив той, к которой он был прикреплен.
- Судьба иронична, не правда ли? Теперь ты на моем месте. Правда в более плачевном состоянии, прости, - Торнхилл картинно всплеснула руками и покачала головой. Затем она посерьезнела и опустила голову, некоторое время ведя внутреннюю борьбу. С силой сжав ладонь в кулак, Джейн прикрыла глаза, а затем расслабила руку. Майор чувствовала необходимость произнести следующие слова, но они дались ей с большим трудом. Когда она стала говорить, в голосе не было привычной стали, но он и не вздрогнул. - Мне не жаль твою дочь, но у меня не было цели убивать ее, я лишь хотела вас остановить.
Джейн завела руки за спину и бесстрастно взглянула в сторону заключенного. Она была уверена, что ишварец слышал ее, хоть и не поднимал головы. Она была уверена также и в том, что ему не станет легче от этих слов, а то и больше разозлит, но ей нужно было об этом сказать. Торнхилл набрала воздуха в грудь и продолжила движение по камере.
- Мы квиты. Ты остался жив после моей атаки, я - после твоей. Ты сполна отомстил за жизнь своей дочери, отняв ее у других, и достоин самой изощренной смертной казни, - Джейн презренно скривилась. - Но я пощажу тебя, если расскажешь об ишварском алхимике, давшему тебе печать. Хотя вряд ли ты что-то значил для него, раз он не принялся помогать тебе, будь то в мести или спасении.
Джейн прижалась спиной к стене, невозмутимо смотря на мужчину. Он не даст ей информацию, нет, и она попусту тратит время. Девушке просто хотелось взглянуть на того, кто, по факту, пожертвовал жизнью дочери ради врага. Зачем - ей оставалось только догадываться.

Draguslayer
Мужчина и в самом деле представлял из себя жалкое зрелище. Над ним явно поработали несколько разных команд - как явно профессиональные, судя по всему, как раз последние, мучившие в надежде, что боль развяжет ему язык, так и абсолютно безмозглые недотёпы. Всё лицо ишварца представляло собой едва-едва зажившую рану, снятые куски кожи, вывернутые ноздри, явно выдранные зубы. Да и пальцев наблюдался явный недостаток. В общем, пленнику явно оставалось недолго, даже больше - было настоящим чудом, что он, без помощи алхимии, ещё был жив. И даже больше - хоть Джейн того и не ждала, он всё-таки отозвался.
-Тварь - кашель, мокрый кашель и кровь, текущая изо рта - тварь в облике человека. Проклятый алхимик, проклятая алхимия. Если бы не вы - ничего не случилось бы. Мы бы жили в мире и покое, никого не трогая. Но пришли вы. Армия, а затем и вы, ублюдки, гнойная рана этого мира, вобравшие в себя всю мерзость и пакость и назвавшие это алхимией.
Он судорожно вздохнул и снова закашлялся, поднимая на неё взгляд налившегося кровью единственного глаза, второй отсутствовал и пустая глазница не была ничем прикрыта
-Мне не жаль всех тех, кого я убил. Я уничтожал убийц, запятнавших свои руки кровью невинных, я уничтожал бессердечных тварей, с усмешкой наблюдающих за мученьями наших детей, тех, кто пытал, резал, жёг заживо. Взрывал тех, кто о них заботился. Мы до последнего пытались быть выше вас, мы сражались с солдатами и алхимиками, мы никогда не поднимали оружие на невинных жителей. Это и была наша главная ошибка. Под вашими ногами должна была гореть сама земля, вы должны были умирать от многочисленных болезней, от голода, от холода, от жары. Если бы мы сразу залили весь Аместрис кровью - Ишвар остался бы жить.
И снова кашель, тяжёлый, надрывный, с которым явно утекает жизнь из этого полумёртвого человека, который совершенно немыслимым способом всё ещё остаётся жив
-Ты ищешь алхимика-ишварца. Он есть. Но ты его никогда не найдёшь. Он как лиса, он хитёр, умён, никто, кроме него самого, не знает, что же у него на уме. Он помогает... Помогал нам. Снабжал. Советовал. Он никогда не лез на первые роли, он был прекрасным помощником и его это устраивало. Но он занялся алхимией и постепенно люди отвернулись от него. Почти все. Капсула последней надежды, прототип оружия. Я взял её именно на такой случай. Надо было применить её раньше, тогда моя дочь осталась бы жива. А ты, тварь, сдохла бы в мучениях. ты ищешь его? Тебе никогда не найти его. Ты будешь всю жизнь гоняться за его тенью, но так и не поймаешь его, ты слишком глупа и слепа для этого!
Разразившись пробирающим до костей булькающим смехом, мужчина снова закашлялся и затих. Но он пока ещё был жив, хоть и было ясно видно, что это ну совсем ненадолго

Джейн стояла в тени, как когда-то стоял тот, кто теперь в шаге от смерти плюется ядом в своего палача. Наваждение, которое сквозило отголосками совести, с каждым его словом испарялось под накалом безжалостного огня, что назревал у нее в груди. Когда он закончил речь, она оторвалась от стены и подошла к пленнику почти вплотную.
- Вы, самый набожный и мирный народ, заставили восток Аместриса окунуться в адское пламя. Вы предали страну, частью которой стали, правительство, которому обязаны были подчиняться. Вы начали войну! - с презрением шипела Джейн, выделяя каждое слово. - Пусть по ошибке погиб ребенок, но вы восстали, вынудив фюрера уничтожить весь ваш народ. Стоил ли ребенок такой жертвы? Ради чего вы сражались? Я тебе отвечу - ради собственной смерти. Если ваш народ не был так глуп, чтобы начать войну из-за убитого ребенка - значит, вы планировали эту войну, красноглазые ублюдки! А ты был глупцом, как и твоя дочь. На войне ты - либо мясник, либо мясо. Теперь я открою тебе истину сего мира, - Джейн наклонилась к его уху, игнорируя смрад из крови, пота и мочи. - Вы всю свою никчемную жизнь служите своему богу Ишваре. Каждый день молитесь, распространяете его учения о мире во всем мире среди своих детей, обрекая их на смерть. Да-да, именно под нашими ногами должна гореть земля, именно мы должны умирать от всевозможных напастей. Но...взгляни! Если ваш Ишвар и существует, он принял нашу сторону. Ваш бог оставил вас. - Джейн облизнула пересохшую губу, триумф аместрийцев был слишком очевиден, и каждое слово заставляло ее окунаться в сладкую негу победы. - Ведь это под вашими ногами горит земля, и ваш народ корчится в предсмертных судорогах, как ты сейчас. И это справедливо.
Джейн оторвалась от него и помолчала несколько мгновений, дав умирающему мозгу мужчины переварить сказанное.
- Тем лучше для него. Пускай прячется в тени, ему вас уже не спасти. Зато у тебя есть возможность спасти кое-кого... - девушка отошла от ишварца и обратилась к нему через плечо. - Некую девчонку, которая, должно быть, дорога тебе. А точнее - твоей сестре. Бедная, но очень удачливая малышка, после смерти своей семьи отправилась на поиски дорогого дяди в сам Централ по предсмертной воли матери. Она находится в соседней камере, и мы можем показать ее, но вряд ли тебе хочется, чтоб ты запомнился ей в таком виде. Судьба твоей племянницы в твоих и моих руках, - Торнхилл наконец повернулась к пленнику. - Расскажи мне об ишварце, владеющим алхимией, и девочка останется жива и цела. Ежели нет - пытки развяжут ей язык, если и эта возможность прогорит, мы не будем убивать ее, а выбросим ее полумертвое тело оголодавшим псам на соседней улице. В общем, решай и не смей умирать раньше того момента, как расскажешь хоть что-нибудь стоящее об ишварце.
Джейн кивнула охранникам, чтобы они были готовы привести девочку. Малышке было всего лет шесть, но к ней отнеслись подобающе подозреваемой - обыскали и спросили об ишварце-алхимике. Кое-кто из военных уже хотел начать давить на нее, но Торнхилл противила мысль о пытках ребенка, пусть даже и не ее руками.

Draguslayer
-Безмозглая кукла - отдышавшийся за время её монолога мужчина снова залился кашляющим, булькающим смехом, орошая пол своей кровью, которой явно осталось очень мало в нём - Ты слепо веришь в пропаганду своего народа, своего фюрера, у тебя нет собственных мозгов, своих взглядов на жизнь, ты кукла, марионетка, не способная на собственные решения, на собственное мнение. Такими пытались сделать и нас. Вот за что мы сражались. За свободу! За свободу жить так, как мы хотим, за свободу жить так, как мы считаем нужным и правильным! Поэтому ваши тупые как валенки солдаты столько лет не могли подавить наше сопротивление - вы не умеете думать, вы умеете только послушно идти в бой, пушечное мясо, что вы, алхимики, что солдаты - никакой разницы нет!
Снова этот страшный смех, по которому ясно видно, что человек, внешне нормальный, давно и безнадёжно сошёл с ума
-Мы не начинали войну. Мы лишь убили солдата, который решил, что может спокойно убивать наших детей, зная, что ему за это ничего не будет. Ведь он - часть армии Аместриса, а ребёнок - отброс, человек второго сорта. Ишварец. Вот как вы на нас смотрели, вы держали нас за скотов. Ваше высокомерие, ваша гордыня - вот что послужило причиной войны. Впрочем, ты же слепая, слепая как и все солдаты в вашей армии, вам промыли мозги вашей алхимией и вложили директиву "быть послушными, верить во всё, всё во имя Аместриса!". И вы не способны отойти от неё. Ты торжествуешь сейчас. Из-за чего? Из-за победы? Из-за победы огромного мощнейшего государства над провинцией в десятки, сотни раз меньше него самого? Из-за победы, которую вы не могли одержать столько лет, из-за победы, показавшей полную некомпетентность и беспомощность вашей армии, способной только задавливать противника числом? Ты торжествуешь из-за этого, слепая кукла?
Дальше мужчина слушал с закаменевшим лицом, а в глазах обречённого на смерть сквозила ярчайшая тоска и ненависть.
-Это бесполезно. Я слишком много навидался от вас, я не верю тебе. Убийце моей дочери, думающей, что она поступила правильно, лишив жизни ни в чём не повинную девушку. Ты исчадие ада, ты не способна на жалость или сентиментальность. Моя племянница всё равно умрёт в муках, никто её не отпустит. Даже если бы я знал - я бы ничего вам не сказал. Но это бесполезно. Он уехал за неделю до того дня, когда ты убила мою дочь. Уехал и пропал с концами. Он был обычным торговцем, и всю войну он снабжал нас деньгами и ресурсами, поддерживал наше сопротивление. Видимо, он понял, что всё бесполезно, и сбежал. Не могу его винить в этом. Но никто не знает, где он, что он, как он. Это всё бесполезно! Ты никогда его не найдёшь, ты ничего не узнаешь! Никогда!
Снова зайдясь в булькающем смехе, он через секунду остановился и улыбнулся жуткой улыбкой
-А теперь у меня для тебя сюрприз, тварь. Прощай, до встречи в аду, который ты заслужила.
Сразу после этих слов ишварец просто и без затей откусил себе язык, кончая жизнь самым настоящим самоубийством

Джейн с безразличием наблюдала, как ишварская кровь перекрывает мужчине дыхательные пути и ничего не стала предпринимать. Лишь легкая тень сожаления пролегла между ее бровями. Сожаления, что не она прикончила его, не она довела его до предсмертного состояния. Но она стала виновницей его ярости и беспомощности, его категоричности и угрызений совести о том, что он вовремя не прикончил ее. Впрочем, и об этом она тоже сожалела.
Убедившись, что последняя судорога свела его пальцы и окончательно отпустила, девушка покинула камеру. На автомате она поведала стражнику, что получила от него информацию. Ее спросили о судьбе девочки. Спросил солдат с толикой надежды в глазах.
- Не отпускать. Кормите и мойте ее. Говорите, что ишварцы убили его дядю, а армия защищает ее от них же. Возможно, ее еще можно спасти от их пагубного влияния.
Солдат едва заметно просиял и, отдав честь, пошел в камеру забирать тело убитого.
Выйдя на оживленную улицу Централа, Джейн вдохнула воздух и впервые подумала о разрушительной силе войны, о том, как бы жила она, не будь ишварских тварей, не будь она военной. Девушка села на ближайшую лавку и опустила лицо в ладони. Аместрис одержал верх над непокорным народом. Действительно, долгих семь лет длилась война, набожные дикари все это время ставили армию в тупик своей одержимостью. Не имея ни оружия, ни тактики, ни воинов, они не сдавались и шли прямиком в сердце ада под названием «государственные алхимики». Фюреру давно пора было отдать соответствующий приказ, но не в ее праве обсуждать его решения.
Война почти закончена, а ишварского алхимика, возможно, уже нет в живых. Стоит ли тратить время на его поиски? Джейн решила, что определенно стоит. Пока у нее не будет доказательств его смерти, она не остановится, ведь это приказ. Казалось, что расследование провалено - у Торнхилл было слишком мало информации, но, тем не менее, она была. Более того, судьба, возможно, была к ней благосклонна, и через пару дней ей пришла информация о том, что была пойман стрелок, который прострелил ее три раза при известной зачистке. Также Джейн отдала своим подчиненным приказ найти и допросить всех, кто сотрудничал в торговой сфере с Гансом Крофтом, согласно его пометкам в записной книжке. Они определенно кого-то упустили, а если учитывать тот факт, что ишварский алхимик был торговцем, возможно, они могли знать еще что-то.
- Чудесный день, не правда ли? - ухмыльнулась девушка, грациозно садясь за стол. По его другую сторону сидел мужчина, не многим старше ее, но таки сумевший достать оружие, притаиться и заставить Джейн проторчать в больнице долгие полгода. Его руки были прикованы наручниками к поручням стула, и девушка едва сдерживалась, чтобы не разорвать его в клочья прямо сейчас. Она лишь злорадно разглядывала его лицо, растягивая время и воображая варианты его смерти. За дверями камеры стояли два солдата, сама она была небольшой, и тусклый свет стоящей на столе лампы освещал ее. - Ну, не для всех, согласна. И как же мастер маскировки смог попасться в лапы военных? Не стоит расслабляться, скотина, когда проигрываешь войну. Стоило бы, как минимум, залечь на дно на некоторое время, как максимум, - уехать из страны. Но кто же ожидал, что тебя предадут свои же люди? Вы, ишварцы, довольно красноречивый народ, и если тебе есть что сказать о подлости армии, о дискриминации твоего народа и прочем - лучше бы это пропустить. Будь хорошим мальчиком и расскажи все, что ты знаешь об ополчении. Твои связи, местоположение и планы вашей шайки-лейки. Расскажи всё, и мы пощадим твоих родных. Твою безопасность я обещать не могу - за покушение на государственного алхимика тебе полагается смерть, но обещаю подумать, если твоя информация будет того стоить. Особенно меня интересует ишварец, который вдруг занялся запрещенной Ишварой алхимией. Ведь это он снабдил тебя оружием, из которого ты неосмотрительно уменьшил свои шансы на жизнь?

Draguslayer
В отличие от прошлого ишварца, с которым пришлось общаться девушке, этот был спокоен. Никаких бегающих глаз, никакой еле заметной испарины - он буквально был спокоен как удав, проглотивший слона. Словно он не в застенках кровавых армейских псов, жаждущих его крови, а на светском рауте. Разве что одна его бровь изогнулась на слове "предадут". Пожалуй, это была вся реакция за всё время, что он слушал девушку. А потом он усмехнулся не менее ехидно, чем девушка
-Я вижу, мисс Торнхилл, вы несколько не понимаете ситуации. Я не только мастер маскировки, к слову, но я пришёл сюда не на допросы и не сражаться - в этот момент цепи звякнули и ишварец начал спокойно, но явно медленно, не нарываясь на агрессию, растирать натёртые запястья - как видите, всё оказалось немного по-другому, как вы представляли. И уж поверьте, я прекрасно знаю, на что вы способны в бою, и за то время, что вы тут, я мог бы убить вас... Как минимум тремя способами. Но это всё дешёвое позёрство, перейдём прямо к делу... А вот, собственно, и дело.
Сразу после слов ишварца в дверь залетел очередной порученец, торопящийся доставить особо срочный и важный конверт. "Мастер маскировки" вежливо кивнул солдату, дождался, пока девушка не начнёт читать, и начал озвучивать то, что написано в донесении
-Ваши аналитики и информаторы неплохо поработали, смею заметить. Всего с погибшим посредником сотрудничало порядка полутора десятков торговцев. Собственно, двоих они не отследили - о них в записях нет никаких упоминаний. Среди партнёров посредников тех, кто сотрудничал с выловленным вами... Если вы улавливаете мою мысль, конечно, сеть торговли - штука разветвлённая... Так вот, ишварцев, особенно в последние года, там мало. И чаще всех встречается некий Мэттью Макдональд. Описание прилагается. Удалось выяснить место жительства, пока ещё не разграбленный дом абсолютно пустой - всё до последнего гвоздя вывезено и тому нет никаких свидетелей. Точно так же с большинством торговых точек. Сам Мэттью исчез в неизвестном направлении, ориентировки по всей стране пользы не приносят. Никто из посредников не знает, где он, к ним он с момента исчезновения не обращался.
Ишварец с лёгкой небрежностью хрустнул пальцами, потом - шеей, потянулся, словно после сна, и вообще вёл себя беззаботно, как у себя дома. И прекрасно понимая, что очень сильно нервирует этим свою "собеседницу".
-Точно так же никто понятия не имеет, где мои родные и родные некоторых других немаловажных ишварцев, так что шантаж можно считать неудачным. Думаю, я уже успел вас заинтересовать? Ах да. Пытаться меня схватить бессмысленно - мало того, что я в процессе сопротивления захвату могу очень сильно навредить вашим людям, чего в первый раз я делать не стал, на мне стоит куда более мощная бомба. Помните парнишку в резервации? Не советую шутить с такими вещами. Почему же я вообще тут? Мой... Хозяин, лидер, командир, в общем, человек, за которым я иду - торговец. И он предлагает вам сделку. Вы оставляете в покое его и всех, на кого он укажет, поверьте, список не такой уж и большой, а взамен он обещает не помогать врагам вашей страны в её уничтожении. Надо ли ему демонстрировать свои возможности или вы предпочтёте договориться уже сейчас? Не забывайте. Алхимия - это равноценный обмен.

Crazy-Gearhead
Стрелок с каждым словом все сильнее и сильнее удивлял Джейн. Иногда приятно удивлял, иногда, прямо скажем, не очень. Но в любом случае, впервые ей попался на первый взгляд хоть сколько-нибудь адекватный ишварец. Да что и говорить, адекватный человек, который мог пролить свет на сложившуюся ситуацию. Девушка даже восхитила его готовность к смерти и при этом спокойствие и деловитость. С другом стороны, именно этот мужчина смог заставить Джейн выйти из игры на целые полгода, потраченные на лечение. Своих чувств она не показывала, а лишь сидела с невозмутимым лицом, иногда заинтересованно вскидывая брови и потирая подбородок. Этот человек был хитер, и более того, обладал информацией. А, как водится, владеющий знаниями имеет власть над неуведомленным. Что ж, с ним нужно быть аккуратной.
- Ваша смерть в этой будет бессмысленной, как и моя. У армии теперь есть информация, с которой можно продолжить поиски и добиться успеха. А может, и нет. В любом случае, у военных будет столько же шансов найти ополчение, как у ополчения – уйти от военных, с нами ли или без нас. Потому ваше позерство действительно ничего не принесет, ибо обе наши стороны ничего не потеряют, кроме наших жизней. С вашей стороны было не меньшей жестокостью послать юного бедолагу ко мне, хоть и сражался он отчаянно. Вам ясно дали понять, что предпринимать попытки насилия в отношении армии – значит, подписать смертный приговор многим ишварцам, которым дали шанс на жизнь, что и произошло, и это очевидно, по вашей вине. Так что до сих пор в расстановке приоритетов и дипломатии ваше ополчение представляет собой сброд мстящих балбесов, уж извините. К чему я. Очень сложно доверять людям, которые обещают сдержать свою часть сделки и в то же время не могут сдержать порыва мальчишки, ослепленного тоской и яростью.
Джейн немного помолчала, тщательно обдумывая следующие слова. Какое ей должно быть дело до кучки самородков, выходцев из погибающего народа? Что они могли? Оружия лучше аместрийского у них не было, человеческих ресурсов, пусть даже если и полезных кадров подобно сидящему напротив нее, у них было, максимум, сотни две, учитывая даже общую численность ишварцев и отсутствие у них боевой подготовки. Прорыв в области алхимии? Наука Аместриса также не стоит на месте, в лабораториях Централа проводились такие исследования, каких не видывал мир алхимиков. Но спокойствие снайпера настораживало и наводило на мысли, что у них все же что-то есть, и это подкупало.
- Вы рассчитываете на неприкосновенность с моей стороны или со стороны армии? Не думаю, что вы бы удостоили меня такой чести, а вот за фюрера я говорить не берусь. В любом случае, я, как представитель армии, должна знать, ради чего мне прекращать на вас охоту. Кого и чем вы собрались помогать? Мы прекрасно знаем, что Аэруго поддерживает вас оружием, но откуда нам знать, что вы не будете продолжать с ними взаимодействие? Или речь не о том? Также нам нужно знать районы неприкосновения, ибо военные может убить любого из вашего списка по незнанию, в таком случае мы и не будем знать, что нарушили условия договора, а потому договор будет нецелесообразным. Поэтому нам требуется ваш список, места (возможно, там будут созданы неприкосновенные резервации) и ваши дела с так называемыми «врагами». А также лицо или государство, которое будет исполнять условия договора с нашей стороны.
Джейн откинулась на спинку кресла и скрестила руки, пронизывая взглядом ишварца.

Draguslayer
Всё время, пока девушка говорила, мужчина внимательно её слушал, где-то согласно кивая, где-то кривя губы в ехидной усмешке, а где-то задумчиво почёсывая кончик носа. И после того, как она закончила, стрелок ещё несколько минут продолжал молча сидеть, явно анализируя сказанное и выискивая подводные камни. После чего чуть улыбнулся, всё ещё демонстрируя, что не собирается как сам отправляться на тот свет в этой комнате, так и пытаться забрать её с собой.
-Думаю, сразу следует учесть один момент - я не представитель ополчения, сопротивления и прочая. Когда-то, в своё время, я им был, я входил в ячейку сопротивления в той самой резервации, и я не был даже её лидером. Можете считать это пустыми отговорками, но вам прекрасно известно, что в таких ячейках уровень конспирации на высоте, так что при всём желании мальчишку-смертника, который должен был тихо зарезать, а не устраивать пляски со смертью, я остановить не мог. Но речь не о том, как я уже сказал - я не представитель ополчения. Я представитель Мэттью Макдональда. Можете считать - я представитель наиболее разумной части ишварцев, которые изначально не горели желанием во всём этом участвовать, но очень хотели бы выжить. Конечно, разумный - не обязательно лучший, но до тех пор, пока они гарантируют свободу и хорошую жизнь моей семье - я работаю на них.
Парень облизал пересохшие губы, но просить воды не стал, решив, что с лёгкостью перетерпит в этот раз
-Теперь по поводу актуального. У армии очень устаревшая информация, которая действительности не соответствует совершенно. Вы знаете его имя. Вы знаете, где он жил. Вы знаете его старых партнёров, к которым он уже давно не обращался. Вы даже можете умудриться выцепить его внешность из кого-нибудь из пленников. Но это в принципе всё, что вы знаете. Где он. Что он делает. Что он знает. Кто помогает ему и кому помогает он. Какие у него планы, какие ходы отступления, какие козыри он прячет в своём рукаве - всё это вам совершенно неизвестно. Ополчение можете ловить сколько угодно - мой... Начальник, наши деловые отношения описываются этим словом лучше всего... Хотя скорее всё же наниматель, да. Так вот, его вы можете ловить сколько угодно, у вас это не получится. Даже если вы выйдете на его след - так получите по носу, что вам останется только зализывать кровавые раны. Но опять же, это всё пустые слова. Чего мы хотим? Мы хотим жить. Нормально жить. Резервация, какое-то место неприкосновенности или вовсе уход в другую империю, где никто не будет на нас косо смотреть - у наших людей разные предпочтения. Обещаний не трогать нас даже если мы будем убивать направо и налево давать не надо - лишь равные права с другими гражданами вашей страны. Мы не хуже вас, мы не лучше вас, мы точно такие же, как вы, со своими фанатиками и разумно мыслящими людьми. При необходимости списки будут подготовлены, места, дела - всё, необходимое для заключения договора с вашей страной, будет подготовлено. Так же, как и будут подготовлены бомбы, которые будут являться гарантом исполнения взятых обязательств, чтобы было что помешать вам схватить нас сразу после заключения договора.

Crazy-Gearhead
Джейн положила руки на стол, скрестив ладони. Пока ишварец вилял и не выдавал наиболее существенное в разговоре. Стоит признаться, он сумел заинтриговать ее связями с врагами, но он лишь рассказывал о своих планах насчет сделки. Дело взяло неожиданный поворот, и при удачном стечении обстоятельств мирный договор с кучкой ишварцев может вывести армию на более крупную рыбешку, такую, как заговор других государств на ослабленный гражданской войной (как они думали) Аместрис. Девушка до сих пор сомневалась, что Мэттью, даже со своими блестящими данными, не мог сильно повлиять на исход возможных стычек с соседями, но выяснить, что задумали они и кто является врагами – было весьма занимательно.
- Я уже наслышана о вашем нанимателе. Господин Макдональд действительно невероятно умен, но не всесилен. Я удивлена, что ваш союз не желает участвовать в войне, как большая часть принципиальных ишваритов. Ваши слова до сих пор расходились с делом, когда вы лично и Мэттью – опосредованно – пытались убить меня и помешать армии. Как видите, вам это не удалось. Но, раз сейчас вы наконец стали, по вашим словам, «разумной частью ишварцев», мы готовы пойти навстречу. В мои должностные обязанности не входит принятие таких решение. Я – представитель армии, не политик. Однако, как вы понимаете, до фюрера должен дойти готовый договор со всеми подробностями и выгодными для обеих сторон условиями. Поэтому я здесь и готова выслушать ваше предложение на ранней стадии, чтобы доставить Кингу Брэдли окончательные решения.
Джейн чуть поразмыслила, чтобы извлечь из себя верные слова. Она действительно не была сильна в переговорных процессах, но раз уж предоставилась такая возможность, да и ишварец может дать гораздо больше информации, чем она надеялась изначально – почему бы и нет?
- Это и ваша страна тоже, если вы будете вести себя подобающе гражданам этой страны. Поэтому ни о каких бомбах для мирного ишварского поселения и речи не может быть. Так же, как и уход в другие страны, раз вы перестанете с ними контактировать. Война почти закончилась, и теперь стоит подумать о том, как мирно сосуществовать с теми, кто желает этого мира. Если вы принимаете наши законы, вы находитесь под защитой армии, но в случае проявления агрессии вас будут судить по законам нашей страны. Если кто-то из вас совершит преступление – его накажут, одного, а не всю резервацию. Но в таком случае вы не должны устраивать бунты, когда ваш человек идет под справедливый суд. Вас не будут трогать, но, разумеется, какое-то время вы будете под ненавязчивым наблюдением. Сами понимаете, резервация доселе воинствующей нации будет поначалу вызывать негодование и страх аместрийцев. Но если вы покажете себя с хорошей стороны, то, думаю, их мнение и мнение армии насчет вас изменится. Если кто-то станет покушаться на вашу жизнь – мы вступимся, что и полагается полноправным гражданам Аместриса. Тем временем, вы сейчас же расскажете о ваших планах с нашими, как вы говорите, врагами. С кем вы взаимодействуете и как происходит этот процесс? Какую территорию вы требуете для резервации и на сколько человек? Насчет территории, да и всей этой затеи в общем, обещать не могу, ведь конечное решение и условия договора определит наш фюрер. Ах да. Замечу, что армия на данный момент заинтересована не в убийстве Мэттью, а в контакте с ним, а потому было бы неплохо провести переговоры именно с ним. Вы можете связаться с ним и пригласить сюда или в любое удобное место. В свою очередь, я могу показать вам приказ о том, что он останется неприкосновенным. Что скажете?

Draguslayer
-На самом деле я бы не сказал, что мистер Макдональд гениален и невероятно умён. Будь это так - он бы не стал связываться с армией, он бы сделал всё сам, обхитрил бы вас всех и добился своих целей самостоятельно. Но это лишь моё мнение, которое я имею полное право выражать в отношении своего нанимателя, в том числе и в лицо. Вы же, мисс Торнхилл, этого лишены. Но не будет об этом - парень приподнял руки, показывая, что не намерен ссориться с ней, по-крайней мере сейчас - как вы и сказали, вы не политик. Точно так же не политик и я. И большая часть нашей группы - тоже не политики. Более того, главная проблема в заключении договора в том, что наша группа несколько... Разобщена. Нет, за переговоры с армией ратуют все до единого, просто каждый ждёт своего исхода... Кто-то жаждет денежной компенсации, свой особняк и толпу слуг. Кто-то - безопасности для себя и своей семьи, как ваш покорный слуга. Есть те, кто хотят свободно странствовать по стране и осматривать достопримечательности, не вздрагивая от ужаса за свою жизнь при гневных воплях "ишварец". Кто-то хочет поступить в ваш Университет и заняться алхимией и преподаванием, нет, это не Мэттью, не волнуйтесь вы так. И каждый из них готов договариваться, просто договариваться придётся с каждым и почти всегда о разных вещах. Я прибыл для... Так сказать, первичных переговоров. Выяснить, готовы ли вы вообще к разговору или же у вас жёстко прописана директива "Убить всех ишварцев". Чем я и занимаюсь. Ну а по поводу последнего... Думаю, самым очевидным вариантом будет создание своего рода гетто, отдельного поселения в пределах страны, скорее всего - где-нибудь на западе в уголке. Так будет меньше поводов для ваших граждан выместить свою ненависть на нас. Насчёт суда же... Чтобы с одной стороны не обеспечить нам неприкосновенность, а с другой - не дать вам хватать нас без суда и следствия и убивать так же, как это сделали с невинным ребёнком, стоит... Да хотя бы сделать ишварцев неподсудными Аместрийскому суду. Но при этом обязать ишварцев судить признанных государством людей по аместрийским законам. Мы сами будем выносить решение и приговор, но кого судить и по какому поводу - решать вам. Такой вариант интересен? Само собой, если мы договоримся - разговаривать вы будете с нашим негласным лидером, спасшим наши жизни и жизни наших семей. С Мэттью Макдональдом, ишварским алхимиком и торговцем, способным, действительно способным как помочь вашей стране, так и обречь её.

Crazy-Gearhead
Джейн внимательно наблюдала за ишварцем, с жадностью смаковала каждое его слово, ища подвох, но пока что сложно было уличить его в чем-то таком. Мужчина был расслаблен, но сосредоточен, по нему нельзя было сказать, что он обдумывает, как бы поковарнее ее обмануть. Впрочем, в любом случае, не ей принимать решение, а главнокомандующему, ей же необходимо было только посреднеческое место.
- Именно потому, что вы даете слишком много воли своим людям, вы страдаете от разобщенности. Аместрийцы и даже военные тоже довольны не всем, но им приходится смиряться с законами и приказами соответственно. Всем угодить нельзя, человек будет вечно всеми недоволен. Я не знаю, на что согласится Кинг Брэдли, но уже сейчас с уверенностью могу сказать - с каждым мы разговаривать и договариваться не будем. Это ваша задача, если вы возьметесь за нее. Аместрис сможет дать вам землю, на которой вы сможете построить себе жилища на материалы, которые, возможно, вам будут предоставлены. Как и защита и покровительство, пока вы не проявите агрессию или не будете участвовать в заговоре против государства. С предубеждениями насчет вашего народа вам придется бороться самим - своим поведением, прежде всего. Люди склонны ставить себя хотя бы чуть выше кого-то, не имея на то достаточных оснований, но в ваших силах изменить себя и мнение о себе. Если вы - мирная часть народа и будете следовать всем законам Аместриса, вы и будете полноправными членами общества. Какое-то время вам точно не позволят учиться в университетах, тем более связанных с алхимией или любой другой наукой, которая может использоваться в качестве оружия. Армия готова пойти навстречу вам, если вы дадите информацию по поводу тех, с кем вы сотрудничали или сотрудничали бы в случае нашего отказа. Естественно, с доказательствами. Права и обязанности граждан Аместриса в обмен на информацию о наших уже общих врагах - не это ли равноценный обмен? Как вы можете связаться со своим начальством или своими людьми, чтобы дать им указание провести собрание или что-то в этом роде, чтобы определить ваше волеизъявление? Вы должны договориться со своим народом (или его большинством) и предоставить нам список условий, которые я немедленно доставлю нашему фюреру.
Draguslayer
-Естественно, лично вы с каждым из нашего лагеря договариваться не будете - ишварец посмотрел на девушку как на неразумного ребёнка - я говорил о том, что условно желания всех оставшихся среди нас ишварцев можно разделить на несколько различных вариантов, и с каждой такой частью ишварцев придётся договариваться отдельно. Так что если вы договоритесь с теми, кто хочет просто тихо жить в глуши - вы договоритесь только с теми, кто хочет просто тихо жить в глуши. Если вы договоритесь ещё и с теми, кто хочет свободно путешествовать - вы договоритесь с двумя частями. Но если вы начнёте притеснять хоть одну из сдавшихся на вашу милость частей, заметьте, именно договорившихся с вами - весь лагерь объявит вам войну. За нарушение договора, за клятвопреступление, за неоправдание оказанного доверия - вариантов будет масса. И так как теперь у нас есть свой алхимик, не хуже, а то и лучше ваших - эта война окажется ещё более кровопролитной. Выдержит ли Аместрис второй Ишвар, или же станет добычей других стран? Решать вам. Мы хотим жить, жить в мире и покое и жить хорошо.
Парень ненадолго задумался, после чего с ощутимой такой ехидцей усмехнулся
-Теперь по конкретным моментам. Во-первых, я бы попросил, заметьте, я не настаиваю, так вот, я бы попросил выделить мне безопасное место для комфортного сна, питание и воды. Девушек, которые будут заботиться обо мне и о том, чтобы я не сбегал, присылать не надо, я - не ты. Во-вторых - надо озаботиться каким-то документом или опознавательным знаком, который позволит вашим людям отличать "хороших" ишварцев от плохих. В-третьих, скажу сразу - наш лагерь обязуется не помогать сопротивлению, но выдавать их местонахождение или отказывать в приёме беженцам мы не станем. А вот выпроваживать буйные головы из лагеря - это да. Но опять же, не сообщая вам об этом. Мы будем спасать жизни, но не снабжать оружием. Ну и последнее - Мэттью готов устроить переговоры. Он лично прибудет на них, один, в знак доверия к вам. И он совсем не требует в качестве собеседника вашего фюрера или главнокомандующего всей вашей военной структурой. Но у тебя, получившей карт-бланш на поимку нашего алхимика, недостаточно, по его мнению, влияния, чтобы быть главным переговорщиком. Но вот телохранителем с вашей стороны - он согласен. Встреча состоится через неделю после того, как я отправлюсь к своим. Таковы условия, которые Мэттью Макдональд передаёт вам.

Crazy-Gearhead
- Повторюсь, подстраиваться под каждую вашу группу руководство страны не будет. Ваш список условий рассмотрит лично фюрер или его доверенное лицо. То есть в ваших интересах согласовать единые требования вашей «общины», чтобы каждый подчинялся вами же предложенным и нашим пунктам договора и не желал большего, в ином случае мы не сможем идти вам навстречу. Поэтому убедите свой народ об определенных рамках договора, те, кто вне его не будут подчинены нашему мирному соглашению. И да, хватит нас пугать. Нам не жаль дать мир тем, кто согласен жить в мире, в обмен на информацию, подкрепленную доказательствами. Однако армии ничего не стоит отказаться от помощи кучки ишварцев, которые отчего-то уже отказались бороться за то неведомое, за что борются и ежедневно превращают в кровавое месиво аместрийцев и свой народ. Тогда, когда вами война уже проиграна. Вы можете составить большие помехи армии, но я уверена, они по силам для разрешения военными силами. Но не будем об этом, ведь мы все хотим уже остановить это безумие и найти мирные пути с оставшимися и благоразумными ишварцами, коими вы себя считаете. Так что достаточно пустых для теперешнего разговора угроз.
Несколько секунд Джейн строго смотрела на ишварца, который уже успел наскучить демонстрацией своих призрачных сил. Затем она прикрыла глаза, а когда распахнула – в них читался только огонек заинтересованности.
- Нас не особо интересуют беженцы, которые отказываются воевать, но, оказываясь на вашей территории, они автоматически принимают правила договора. Если человек из вашей общины совершит преступление вне вашей территории, то судить его будем мы. Впрочем, вы оба правы, я не вольна принимать такие решения, но мне лестно, что вы великодушно позволили мне хоть в качестве телохранителя присутствовать на переговорах, - Джейн наклонила голову в бок и ухмыльнулась. – А теперь скажи, почему я должна тебе верить? Откуда мне знать, отпуская тебя, что ты сказал хоть часть правды, что ты связан с ишварским алхимиком Мэттью, а не собираешься просто-напросто спасти свою жизнь? О, не нужно разглагольствовать про свои способности и снова угрожать. Как я могу проверить, что ты не лжешь? Поверить на слово? Мы выполним твои требования по поводу твоего пребывания здесь, но отпустим лишь при условии того, что ты докажешь нам, что действительно связан с той группой алхимиков и что вы действительно хотите заключить договор. Советую подумать об этом на досуге, пока я не получу приказ от начальства о дальнейших действиях или…бездействия.
Джейн кивнула мужчине и вышла из-за стола. Спустя некоторое время она уже говорила по служебной линии с самим секретарем фюрера, докладывая об интереснейшем разговоре. Сам фюрер, разумеется, не приедет разговаривать с враждебно настроенным ишварцем. Переговорщиком назначили подполпоковника Фрэнка Арчера, который должен был приехать на днях.

Draguslayer
К следующему появлению девушки в своей одиночной и действительно куда более комфортабельной комнате, состоявшемуся на следующий день, ишварец выглядел, можно даже сказать, довольным жизнью. По-крайней мере, встретил он её с улыбкой и с шутками
-Кто же к нам приехал? Это же сама мисс Джейн Торнхилл, кровавая маньячка, решила навестить меня, скромного ишварца. Я тут немного подумал по поводу того, как подтвердить свои слова, и, пока ты была занята с организацией переговоров со своей стороны, немного пошалил. А если быть точнее - воспользовался вашим радио, чтобы поговорить с начальством. Не волнуйся, разговор и подслушивали, и записывали, и координаты точки связи тоже засекли, так что вы совершенно ничего не потеряли. Но и не приобретёте, можете быть уверены - парень сделал небольшую паузу, чтобы посильней заинтриговать девушку, и продолжил говорить только когда почувствовал, что ещё секунда - и ему прилетит по башке - так вот, требования были признаны разумными, сейчас Мэттью договаривается со своими, через неделю он будет на месте встречи, а я остаюсь как залог хорошего поведения. Позаботишься обо мне?
Ехидная улыбка так и не исчезла с его лица, а под конец этот нахал ещё и подмигнул девушке

Crazy-Gearhead
- К вашей чести, этот скромный ишварец смог оставить в кровавой маньячке две пули, так что не скромничайте ни в коем случае, - язвительно отозвалась Джейн, заходя в камеру к мужчине и оглядываясь. В ней воняло сыростью, а в остальном было очень даже неплохо. Слишком неплохо для ишварца, чуть не лишившего ее жизни. Это и выводило ее из эмоционального равновесия последние сутки. Жаль, что он был так важен для армии сейчас - она бы с удовольствием запечатала его улыбочку вкупе со стеклянными глазами и предсмертными судорогами.
- Я все знаю. И мы не собираемся его выслеживать, если он действительно направляется к нам. С нашей стороны Фрэнк Арчер прибудет раньше. Сейчас же я пришла говорить с тобой. Ты заикнулся о тех врагах, которым якобы помогаете вы. Или все же помогают они? Так кого же ты все-таки имел в виду?
При подобии флирта от мужчины, Джейн снисходительно прикрыла глаза. Зря все считали ее сумасбродной - она прекрасно могла управлять своими эмоциями. В другом случае она бы сравняла эту камеру с землей.
- Ты действительно хочешь заботу от Кровавой маньячки? Не думаю, что ты понимаешь, о чем просишь, - усмехнулась Джейн, продолжая стоять у входа в камеру, скрестив руки на груди.

-Вообще-то, будем честными, не две, а четыре, по-крайней мере, именно столько раз твоё тело в тот день дёргалось от отдачи попавшей в тело пули. Но не будет об этом, тогда мы были безусловными врагами, сейчас же пусть мы пока ещё и на разных сторонах баррикад, но ведём переговоры о прекращении войны. Так что и смысла вспоминать старое уже нет - ишварец снова ехидно так усмехнулся, после чего нахально развалился на своём лежаке, демонстрируя, что пока что его вполне устраивает положение, в котором он находится, и лезть из шкуры вон,чтобы его улучшить, он не собирается - меня вот больше другое беспокоит. На заботу ты не способна, это понятно. А на хоть какие-нибудь светлые чувства? Не к нам, ишварцам, само собой, к другим аместрийцам. Неуравновешенная особа, только и жаждущая крови людей, бешеная собака, Кровавая Маньячка, которая впадает в экстаз при виде рек крови и исходит злобой, ненавистью и завистью по отношению к более сильным своим сотоварищам, а вот младших либо вовсе не замечает, либо ни в грош не ставит, демонстрируя своё... То ли презрение, то ли отвращение, мы так и не поняли ещё. В тебе хоть что-то светлое есть? Любовь к родителям, там, я не знаю, восхищение Фюрером, патриотизм какой-нибудь? Или самое светлое, что ты испытывала - возбуждение и оргазм при виде пыток?
Ишварец насмешливо фыркнул, смерив девушку взглядом, после чего демонстративно повернулся на лежаке к ней спиной
-Думаю, нам не о чем больше разговаривать - можешь отправляться в крепость Бриггс, один из наших зарядов заложен именно там. Как сами понимаете, один из наших контактов - именно с этой страной, они помогают нам, а мы помогаем им прорваться в Аместрис в случае, если с армией нам договориться не удастся. И да, как я уже говорил - мощность новых зарядов не сопоставима с мощностью едва не убившего тебя прототипа. Заложенный в нужном месте, один-единственный заряд способен сделать пролом в крепости, а их там три штуки минимум. Погуляй по холоду, попробуй найти их. Развлечёшься

0

4

Crazy-Gearhead
Джейн привыкла слышать подобное от своих коллег и врагов, и это происходило настолько часто, что ее вовсе не трогали резкие обвинения и осуждающие, если не ненавистные, взгляды ей вслед. Ей не нужно было наличие друзей в армии, а озлобленность на нее ишваритов только лишь льстила. Но поначалу ей было невдомек, чем она заслужила такую славу. Да, ей приносило удовольствие наблюдать, как загибаются в предсмертных судорогах предатели Аместриса. В остальном майор следовала приказам, разве что более фанатично, чем другие.
Но в этот раз все было иначе. Ее отнюдь не захлестнула обида. Она и вовсе снисходительно улыбалась, когда ишварец перечислял все ее мнимые недостатки, слухи о которых распускала сама армия – видимо, им нравилось травить байки у костров в своем круге. Впрочем, отчасти эти слухи были правдой, иногда они даже льстили, однако чаще раздражали. Но лицо ее стало чуть более напряженным, когда ишварец упомянул ее родителей. Перед глазами встал образ ее отца. Как он отреагирует, когда вместо его милой дочери, его гордостью, восхваляемой всеми в округе, придет знаменитая Кровавая маньячка, известная на всю армию своей неуравновешенностью и жестокостью? Торнхилл помнила тот осуждающе-сочувствующий взгляд, с которым он провожал ее на вокзале. Джейн стряхнула ненужные мысли: как бы то ни было, пути назад нет. Багровость ишварских глаз и отвратительная ухмылка на лице заключенного, только подстегнула ее решимость. Она поставила руки на бедра и отчаянно захохотала.
- Чего ты добиваешь, ишварец? Чтобы я бросилась к тебе с исповедью и вдруг отказалась от своего дела? – Джейн вытерла слезинку, выступившую от смеха, все еще хихикая. – Я выполняю приказы армии, фюрера, разве это не говорит о моей преданности Аместрису? Да, я ненавижу предателей своей страны, которые посмели дерзнуть в нашу сторону, погрузить нас на семь лет в кровавую войну, которая и взрастила алхимиков-убийц. Думай обо мне, что хочешь. Я не прекращу защищать интересы своей страны. Любыми способами.
Выслушав откровения ишварца, Джейн задумчиво нахмурилась и недоверчиво посмотрела на него.
- Бриггс? Драхма? Кучка ишварцев помогает великой империи пройти через неприступную крепость во главе с генералом Армстронг? Что за вздор? – девушка подбежала к мужчине, резким движением за плечо развернула его к себе и взяла за горловину рубахи. Приблизившись к его лицу так близко, как позволяло ей отвращение, она прошипела, – За кого ты меня принимаешь? Этого недостаточно! Где находится заряд, и когда он должен прийти в действие? Как его нейтрализовать? Учти, одним из основополагающих пунктов нашего соглашения должна быть информация. Откуда мне знать, что ты не тянешь время?

Draguslayer
Повисев пару секунд у нее в руке, парень резко перехватил ее руку и заломил девушке за спину, одновременно смещаясь ей за спину. Все-таки, не будучи алхимиком, он долго тренировал другие способы умерщвления, в том числе и рукопашный бой. Впрочем, мучить, причинять ей боль или, тем паче, ломать ей конечности он не стал, почти сразу легко оттолкнув девушку от себя.
-о местоположении зарядов разговаривать будете с Мэттью. И от моего самочувствия зависит, насколько он будет откровеннен с вами. Впрочем, местонахождение зарядов мне неизвестно, я по другому профилю, так что можешь считать это блефом
Ишварец прошел мимо девушки и уселся обратно на лежак
-В любом случае, Бриггс- не единственное место. Я так же знаю еще про несколько зарядов, призванных утопить весь централ, а так же переданных на восток. Видимо, с целью пересечения Пустыни, в которой тонны воды на вес золота. Может, есть что-то еще, Мэттью человек весьма предусмотрительный. Особенно если учесть, что он умеет не только водные бомбы клепать. Ну а насчет того, почему я напоминал тебе про родителей... Тебе бесполезно объяснять, ты слишком тупа в своей фанатичности. Еще прибить попытаешься, как сейчас

Crazy-Gearhead
От толчка Джейн по инерции сделала пару шагов вперед, а затем, сжав кулаки и проглотив стыд, развернулась к ишварцу, внимательно слушая его.
- Также и от степени откровенности зависит твое самочувствие, не забывай и об этом. Поэтому не важно, договоримся ли мы с Мэттью, если ты конкретно сейчас меня дезинформировал – ты будешь отвечать за дачу ложных показаний согласно Аместрийским законам. То, что ты относишься к «измученному» ишварскому народу не дает тебе никакого снисхождения. Равенство – вы же этого добиваетесь? Я не верю тому, что по всему Аместрису расположены бомбы, которые смогут уничтожить страну, а тем более, что все это устроила небольшая группа людей отнюдь не воинственного народа. О конфликтах с Драхмой все знают, нам нужна конкретика - что они замышляют и как вы им в этом помогаете. И да. Родителей у меня нет, так что я действительно вряд ли пойму тебя, - девушка едва заметно поджала губу. В ее деле информация о смерти обоих родителей была ложной, Джейн не хотела, чтобы ее враги добрались до отца. – Прибить? О нет, было бы у меня такое намерение – я бы не разговаривала с тобой сейчас. А теперь мне нужно удалиться.
Девушка кротко кивнула ишварцу и спешно покинула камеру, чтобы не подтвердить звание Кровавой маньячки. Необходимо было срочно проинформировать Север о возможной угрозе. Связавшись с Бриггсом по служебной линии, Джейн доложила генералу Армстронг слова ишварца. Женщина сначала откровенно не поверила и посоветовала укоротить наглецу фантазию ровно на голову, но Торнхилл убедила ее проверить крепость. Она знала, что генерал не глупа – при малейшей угрозе перевернула бы даже неподвижные северные горы. Впрочем, проверка оказалась плодотворной – через пару дней Джейн узнала из отчетов, что в крепости нашли три неизвестных заряда. Местоположение их не объявлялось – ведь это были слабые места Бриггса, которые сейчас тщательно проверялись. Над этими зарядами сейчас работали здешние специалисты, которые хоть и удивились изобретательности ишварцев, но обезвредить их смогут. «Значит, ишварец не соврал, - думала Джейн. Становилось все любопытнее.
Настал день переговоров. Джейн больше не контактировала с пойманным ишварским стрелком, зато с ним уже успел поговорить прибывший ранее полковником Арчером, о чем – девушке было не слишком интересно. Он мало что знал, а если и знал – ждал своего лидера и не торопился рассказывать обо всем. Арчер же поговорил и с Джейн, которая рассказала ему все, что знала.
Фрэнк сидел спиной за деревянным столом в большой комнате. Все больше напоминало званый ужин, а не переговоры, разве что без еды. Вооруженные люди были только на улице, готовые, в случае чего, заблокировать здание, однако, обязанные не вступать в схватку с прибывшим Мэттью без приказа – уж слишком дорогим доносчиком оказался ишварец. В комнате оставались только Джейн и полковник. Ей приказали присутствовать только потому, что она знала столько же, сколько руководство страны и Арчер – больше об этом никто не должен был знать. Даже Кимбли, который тоже был в здании, ничего не знал кроме как о факте переговоров с ишварской стороной, что, безусловно, радовало Торнхилл. Стоя за спиной полковника, она завела руки за спину и с нетерпением смотрела на дверь, в которую вот-вот должен был войти единственный известный ишварский алхимик.

Draguslayer
На этот раз ишварец с девушкой не спорил. Махнул рукой на все её слова и снова демонстративно отвернулся от неё, подложив руку под голову, разве что похрапывать не стал для большей наглядности. Впрочем, и с прибывшим полковником откровенничать парень тоже не видел смысла - всё необходимое, что он мог рассказать, и даже чуть свыше этого, он поведал, а дальше уже разве что предательство и выдача секретных тайн, причём, стоит заметить, едва ли не на добровольной основе. Предателем он становиться не собирался, поэтому разговор с полковником особо и не задался. Все вопросы были к Мэттью, уже становящейся потихоньку мифической фигуре, которая наконец-то, после долгих и упорных розысков и невероятных сил, приложенных для его поимки, должна была появиться на свет.
-Добрый день, подполковник, добрый день, мисс Торнхилл - появившаяся в дверях фигура первым делом поздоровалась, а затем прошла к столу и уселась за него, вызывая немалое разочарование своим видом - прошу прощения за глупый маскарад в виде маски и очков, но у меня есть определённые секреты и они не из тех, которые я бы хотел выдавать вам даже в в условиях мирного сосуществования. И поверьте, тайна моей внешности - самая малая из них. Со своей стороны я готов свидетельствовать, что я являюсь бывшим ишварским торговцем Мэттью Макдональдом и ныне действующим Ишварским алхимиком. Утверждать, что я единственный, не буду, я своё слово ценю и не могу дать гарантии, что кто-то, неизвестный мне, не пошёл по моим стопам. Вы вольны проверять меня любым удобным нам обоим способом, но на попытки насильно раскрыть мои секреты, которые вам знать не положено, я буду реагировать соответственно. Для начала готов предложить в качестве торга местонахождение одного из зарядов моего производства в Централе, а так же несколько наиболее простых способов обезвредить не только ловушки, но и сами заряды.

0


Вы здесь » Рубаки » Флуд » Код Жизни: Алхимия